Tennis : la Française Caroline Garcia atteint pour la première fois les huitièmes de finale de l'Open d'Australie

La Française Caroline Garcia après sa victoire au troisième tour de l\'Open d\'Australie de tennis, le 20 janvier 2018 à Melbourne, contre la Biélorusse Aliaksandra Sasnovich.
La Française Caroline Garcia après sa victoire au troisième tour de l'Open d'Australie de tennis, le 20 janvier 2018 à Melbourne, contre la Biélorusse Aliaksandra Sasnovich. (TORU HANAI / REUTERS)

La 8e mondiale est la seule française encore en lice dans le premier tournoi du Grand Chelem de la saison.

Caroline Garcia franchit un nouveau cap. La numéro 1 française s'est qualifiée, pour la première fois de sa carrière, pour les huitièmes de finale de l'Open d'Australie, à Melbourne. Elle a battu la Biélorusse Aliaksandra Sasnovich en trois sets, 6-3, 5-7, 6-2, samedi 20 janvier.

La 8e mondiale a souffert pour battre la 56e au classement WTA. Alors qu'elle avait la situation en mai, menant 6-3, 3-1, elle a décliné et perdu la seconde manche. Elle a donc dû disputer un troisième set. 

Mais Caroline Garcia s'est jugée en progrès par rapport à son précédent match, où elle était passée à deux points de la défaite contre une jeune Tchèque de 18 ans, Marketa Vondrousova.

Prochaine adversaire : Madison Keys

Au tour suivant, elle affrontera une adversaire bien plus dangereuse, l'Américaine Madison Keys. Cette dernière est classée 20e mondiale, un classement trompeur car "elle a été irrégulière et un peu blessée", juge la Française. Madison Keys reste sur une finale lors du dernier US Open.

A 24 ans, Caroline Garcia est la première Française en deuxième semaine de l'Open d'Australie depuis Marion Bartoli et Alizé Cornet en 2009. C'est aussi la troisième fois qu'elle atteint les huitièmes de finale sur les quatre derniers Grands Chelems, après Roland-Garros et Wimbledon 2017.