L\'Espagnol Rafael Nadal, le 13 novembre 2017 à Londres (Royaume-Uni).
L'Espagnol Rafael Nadal, le 13 novembre 2017 à Londres (Royaume-Uni). (GLYN KIRK / AFP)

Tennis : blessé, Rafael Nadal se retire du Masters de Londres

Il jette l'éponge, et sa raquette. L'Espagnol Rafael Nadal, numéro un mondial, s'est retiré, mardi 14 novembre, du Masters de tennis de Londres, dernier tournoi de la saison, après sa défaite 6-7 (5/7), 7-6 (7/4), 4-6 face au Belge David Goffin pour son entrée en lice. "J'ai essayé du mieux que j'ai pu, j'avais un engagement, envers ce tournoi, envers moi-même, mais ça n'aurait pas eu de sens de continuer", a déclaré le tennisman, blessé à un genou. "C'était déjà un miracle" de jouer ce match, a-t-il confié.

Après son forfait au tournoi de Paris-Bercy, il avait affirmé vendredi dernier qu'il "espérait" être remis à temps pour défendre ses chances lors du tournoi des maîtres, mais il s'est révélé diminué physiquement lors de son premier match. Multipliant les fautes directes, moins tranchant en coup droit, le numéro un mondial n'a pas produit son tennis habituel contre le Belge David Goffin, face à qui il n'a néanmoins jamais renoncé.

Incertitude pour la prochaine saison

Héroïque, Rafael Nadal a sauvé quatre balles de match pour obtenir le droit de disputer un jeu décisif dans le deuxième set, qu'il a remporté 7 points à 4. Mais dans le combat physique imposé par le Belge, qui a pris des risques et multiplié les coups gagnants (39) comme les fautes directes (42), le numéro un mondial n'a fait que retarder l'échéance. Rapidement distancé dans le troisième set (4-1), Rafael Nadal a continué à batailler pour finalement s'incliner 6-7, 7-6, 4-6.

Pour l'Espagnol, il s'agit là d'un nouveau coup d'arrêt lié à son genou. Il ne sait pas encore dans quelle forme physique il pourra aborder la saison prochaine. "Avec mon équipe, on a déjà l'expérience de cette blessure. On va essayer de la gérer au mieux, de bien se reposer, bien travailler, pour tenter d'être prêt l'an prochain", a indiqué le joueur en conférence de presse. Par le passé, Rafael Nadal avait déjà déclaré forfait quatre fois pour le Masters, tournoi qu'il n'a jamais remporté.

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