Sébastien Loeb remporte le rallye de l'Acropole, doublé de Citroën

Sébastien Loeb et son co-pilote, Daniel Elena, fêtent leur victoire au rallye de l\'Acropole (\"rallye des dieux\"), près d\'Athènes, le 27 mai 2012.
Sébastien Loeb et son co-pilote, Daniel Elena, fêtent leur victoire au rallye de l'Acropole ("rallye des dieux"), près d'Athènes, le 27 mai 2012. (ARIS MESSINIS / AFP)

Le Français a devancé dimanche son coéquipier chez Citroën, le Finlandais Mikko Hirvonen, à la sixième épreuve du Championnat WRC.

Le Français accentue son avance en tête du championnat du monde. Sébastien Loeb (Citroën DS3) a remporté le rallye de l'Acropole, dimanche 27 mai, situé dans la région de Loutraki, à l'ouest d'Athènes. Il devance pour cette 6e épreuve du Championnat WRC son coéquipier, le Finlandais Mikko Hirvonen. Loeb signe là le 71e succès de sa carrière et son troisième en Grèce après ceux obtenus en 2005 avec une Xsara et en 2008 au volant d'une C4. Après le Mexique et l'Argentine, les deux pilotes Citroën offrent ainsi un troisième doublé à la marque française, dans cet ordre, depuis le début de la saison 2012.

Une fois écartés ses deux principaux rivaux longtemps menaçants, Loeb, en tête depuis l'ES4, a pu s'acheminer sans trop de soucis vers un nouveau succès. Seule petite inquiétude, une crevaison dans l'ES20 sur les routes cassantes du Péloponèse lui a fait perdre plus de 90 secondes. Mais comme il menait de plus de deux minutes sur son premier poursuivant, son propre coéquipier Mikko Hirvonen, cet incident n'a eu aucune conséquence sur l'épilogue de la course.

"Ce rallye a été long et difficile", a commenté Loeb au sortir de sa voiture. "On a été un peu chanceux ce matin mais on a dû se bagarrer la plupart du temps. C'était très bien. J'ai tenté de conserver mon rythme et de faire ce que je ressentais", a-t-il ajouté. "J'ai fait de mon mieux pour ménager la voiture et les pneus. Je pense que Mikko, Petter et Jari-Matti ont fait un grand rallye". Pour faire bonne mesure, l'octuple champion du monde a remporté la Power Stage et a fait le plein de points dans son week-end (28). Avec 119 points, il devance de 30 points Mikko Hirvonen, remonté à la deuxième place.

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