Route du Rhum : des exploits sportifs et des drames

((de g. à d.) Mike Birch, Marc Pajot, Florence Arthaud, Laurent Bourgnon, Lionel Lemonchois et Franck Cammas © RF-Fabrice Rigobert)

Depuis 36 ans, la Route du Rhum - dont le départ sera donnée demain dimanche à Saint-Malo - cultive sa légende. Des records, des victoires parfois très disputées et des tragédies…

L’épreuve, née de l’imagination de Français opposés à des Britanniques désireux de limiter la taille des bateaux dans les courses, ne pouvait bénéficier d’un meilleur final que celui de la première édition avec la victoire du petit trimaran jaune de Mike Birch pour 98 secondes devant le monocoque de Michel Malinovski.

"Je ne savais pas vraiment où était l’arrivée" confie le Canadien présent vendredi à Saint Malo "et j’ai eu de la chance, vraiment, compte tenu du vent, Malinovsky aurait pu me barrer la route et me pousser dehors, ces 98 secondes ont changé ma vie, vous pouvez le dire…  "

 

Mike Birch a inspiré des générations entières de marins après cette édition marquée par la disparition d’Alain Colas. Les tempêtes de novembre ont plusieurs fois décimé la flotte du Rhum. Des conditions météo fatales à Loïc Caradec, autre grand disparu en 1986. 

 

 Marc Pajot, Philippe Poupon, Florence Arthaud, la seule femme à s’être imposée en 90, Laurent Bourgnon, Michel Desjoyeaux, Lionel Lemonchois, Franck Cammas, chaque vainqueur a marqué sportivement l’épreuve de son empreinte. Laurent Bourgnon, 2 fois, en 94 et 98. Lui-même admiratif du succès de Lionel Lemonchois en 2006.

"J’ai été très jaloux de la victoire de Lionel Lemonchois, parce qu’en trois participations, nous , on a eu des dépressions successives, et l’année où Lionel gagne l’épreuve, il y a eu une météo qui a permis un temps record et ça forcément, quand tu es coureur tu en rêves".

 

Un record établit en 7 jours 17 heures 19 minutes, susceptible de tomber cette année. En 1978, Mike Birch avait bouclé la traversée en 23 jours 6 heures 59 minutes. Cette année avec les maxi-trimarans le record pourrait être battu.

 

 

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