Florent Manaudou sauve l'Euro-2014 de natation des Français

Florent Manaudou après sa victoire au 50 m nage libre, dimanche 24 août 2014 à Berlin (Allemagne).
Florent Manaudou après sa victoire au 50 m nage libre, dimanche 24 août 2014 à Berlin (Allemagne). (STEPHANE KEMPINAIRE / DPPI / AFP)

La France termine cinquième nation avec 10 médailles, dont 4 en or, bien loin de la moisson historique de 21 médailles en 2010 à Budapest

Merci Florent ! Le benjamin des Manaudou a terminé en beauté les championnats d'Europe de de natation de Berlin (Allemagne) en se parant d'une quatrième médaille d'or après sa victoire fulgurante sur 50 m libre (21 sec 32) dimanche 24 août. Il épargne ainsi à la France une déroute totale.

La France, qui a également empoché l'argent sur 4x100 m 4 nages dimanche, termine en effet 5e nation avec 10 médailles (dont 4 en or), bien loin de la moisson historique de 21 médailles (8 or) en 2010 à Budapest, avec pourtant une dizaine de nageurs en moins qu'à Berlin. Bilan.

Manaudou en cador

Et dire qu'il n'est en équipe de France que depuis trois ans. Champion olympique surprise en 2012 sur 50 m libre, Florent Manaudou, 23 ans, participait à son premier tournoi européen. Il le quitte avec 4 titres en autant d'épreuves disputées (50 m et 100 m libre, 50 m papillon, 4x100 m libre).

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A la découverte du 100 m depuis cette saison, le Marseillais a affiché de belles promesses pour l'avenir sur la distance-reine, enchaînant les courses avec maîtrise et prenant du plaisir. Et tant qu'il y a de l'amusement pour Florent Manaudou, il y a de l'or pour la France.

Les relais sauvent le bilan chez les hommes

A mi-olympiade, le constant est inquiétant: seul Manaudou est au firmament, deux autres champions (Yannick Agnel et Jérémy Stravius), ont été en grande difficulté et personne parmi la jeune génération n'a montré le bout de son nez. 

Champion olympique et du monde en titre sur 200 m libre, Yannick Agnel a vécu "l'enfer", de son propre aveu, à Berlin. Il sauvé sa compétition avec une médaille de bronze sur 200 m libre qu'il est allée chercher "avec le coeur". Installé depuis un plus d'un an à Baltimore (Etats-Unis), il dit avoir peiné à digérer les entraînements axés sur l'intensité, à l'opposé de ce qu'il a fait pendant 8 ans à Nice, où la technique primait.

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Jérémy Stravius (26 ans), quadruple médaillé des Mondiaux-2013 a lui glané 3 médailles d'argent (50 m et 100 m dos, relais 4x100 m 4 nages) pour clôturer une saison où il a, un temps, voulu arrêter la nation, gagné par la lassitude. La médaille d'or gagnée en 4x100 m lui aura redonné le sourire.

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La natation féminine orpheline de Muffat

La natation féminine a toujours reposé sur une seule nageuse. Roxanna Maracineanu dans les années 90, puis Laure Manaudou et ensuite Camille Muffat. Mais Muffat retraitée soudaine, il ne restait que Charlotte Bonnet pour assurer la relève. La nageuse de 19 ans n'a pas supporté la pression de cette attente, elle a terminé 7e de sa distance fétiche (200 m libre). Ana Santamans est créditée du meilleur résultat avec la 4e place sur 50 m libre.

 

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