Laure Manaudou, une vie sous le feu des projecteurs

Elle n'a que 26 ans, mais a déjà connu plusieurs vies. L'icône de la natation française a annoncé mercredi qu'elle raccrochait le bonnet de bain après une carrière bien remplie.

Elle n'a que 26 ans, mais a déjà connu plusieurs vies. L'icône de la natation française a annoncé mercredi qu'elle raccrochait le bonnet de bain après une carrière bien remplie.

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Nager 15 km avec de la musculation, c'est le programme auquel s'astreint Laure Manaudou chaque jour depuis qu'elle a 14 ans. Et ça paye. Lorsqu'elle décroche cinq titres de championne de France en 2003, elle a 16 ans et porte encore un appareil dentaire. RAYMOND ROIG / AFP
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Laure Manaudou est la révélation des Jeux olympiques d'Athènes (Grèce), en 2004. Elle décroche trois médailles (une de chaque métal), la moitié du bilan de la natation française. PIERRE-PHILIPPE MARCOU / AFP
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Surtout, la nageuse obtient la première médaille d'or tricolore depuis Jean Boiteux, en 1952. Suivront quatre ans de domination sans partage. GERARD JULIEN / AFP
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La personnalité et le charisme de Laure Manaudou ont fait entrer la natation dans une nouvelle ère. Les médias se passionnent pour ce sport, qu'ils avaient l'habitude de bouder. VINCENT KESSLER / REUTERS
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Laure Manaudou entraîne sous le feu des projecteurs Philippe Lucas, l'entraîneur qui l'a révélée et avec qui elle a passé sept ans (2000-2007). Il y est resté, même s'il entraîne désormais des nageuses de moindre renommée. FAUGERE / DPPI-SIPA
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Laure Manaudou s'est rapidement entourée d'un avocat, Didier Poulmaire, chose rare dans son sport. Au plus fort de sa carrière, l'avocat lui décroche des contrats en or comme avec Lancel (1 million annuel) ou EDF. En 2008, les revenus annuels de la championne s'élevaient à 2,5 millions d'euros. CHARLES PLATIAU / REUTERS
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Manucure patriotique, tatouages et messages écrits sur les mains deviennent sa marque de fabrique. "Il n'y a pas de secret : elle a rendu ce sport populaire. Aujourd'hui ces marques regardent le sport comme une vraie discipline avec des garçons et des filles hors du commun... qui ont un potentiel publicitaire", explique son agent au "Figaro", en 2011. DPPI-SIPA
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En 2007, aux championnats du monde de Melbourne (Australie), elle rapporte 83% des médailles de la délégation française (deux d'or, deux d'argent, une de bronze). L'apogée de sa carrière, mais Laure Manaudou ne le sait pas encore. CAMERON SPENCER / GETTY IMAGES
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Les changements de club de Laure Manaudou sont médiatisés comme les transferts des vedettes du foot. Quand elle se sépare de Philippe Lucas et signe au club turinois de La Presse en 2007, elle pose aux côtés de la vedette de la Juventus, le Tchèque Pavel Nedved. L'expérience tourne court : elle ne reste que trois mois en Italie. CHRISTOPHE SIMON / AFP
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Sa carrière bascule en 2007. Pas pour son idylle avec le nageur italien Luca Marin, mais quand des photos intimes d'elle circulent sur internet. Rapidement effacées par ses avocats, mais le mal est fait : des milliers d'internautes les ont téléchargées. A ce moment-là, son nom apparaît plus dans la rubrique people qu'à la page des sports. MARCUS BRANDT / DDP
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Les Jeux olympiques de Pékin (Chine) sont un échec. Elle se qualifie pour les finales, mais termine loin des meilleures. En larmes, elle annonce qu'elle songe à raccrocher. Six mois plus tard, elle déclare : "C'est décidé, j'arrête, ce n'est pas un coup de tête." Elle n'a que 22 ans. MARTIN BUREAU / AFP
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La championne ne disparaît pas de la circulation pour autant et reste présente en dehors des bassins. Elle fréquente régulièrement les tribunes de Roland-Garros ou du tournoi de Monte-Carlo. ERIC GAILLARD / REUTERS
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Elle est aussi une habituée des rendez-vous extra-sportifs. Elle a ainsi monté plusieurs fois les marches du festival de Cannes, la première fois en 2005, avec Pierre, son petit ami de l'époque. GERARD JULIEN / AFP
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Laure Manaudou embrasse du beau monde... Elle est l'une des ambassadrices de la candidature de Paris aux Jeux de 2012, ce qui lui vaut d'être invitée à l'Elysée par Jacques Chirac. Elle a aussi rencontré Nicolas Sarkozy, ici au village olympique des JO de Pékin, en 2008. GETTY IMAGES
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Au creux de la vague, Laure Manaudou se ferme, et communique avec son public avec des messages sur ses tee-shirts, comme ici à Montpellier en 2009. GERARD JULIEN / AFP
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Exilée aux Etats-Unis avec son nageur de compagnon Frédérick Bousquet, Laure Manaudou se remet à s'entraîner, loin de la pression médiatique française. Elle annonce son retour en 2011, à temps pour les Jeux olympiques.  ERIK LESSER / SIPA
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En 2012, elle est encore la vedette des Jeux olympiques de Londres (Royaume-Uni). Pas dans les bassins où elle ne brille guère, mais quand elle se précipite pour embrasser son frère Florent, vainqueur surprise du 50 mètres nage libre. MICHAEL DALDER / REUTERS
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Depuis sa première retraite, beaucoup de marques sont parties - Lancel l'a remplacée par Isabelle Adjani- mais d'autres comme Aubert et Cadum ont souhaité s'associer à l'image de mère de Laure Manaudou, maman d'une petite Manon en 2010. Un engagement qui perdurera après la seconde retraite de la championne. PASCAL ROSSIGNOL / REUTERS
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