"Notre objectif est d'aller au bout" : Lucas Barron, premier participant trisomique au Rallye Dakar, veut marquer l'histoire

Lucas Barron (à gauche) et son père Jacques, le 18 décembre 2018 à Lima (Pérou).
Lucas Barron (à gauche) et son père Jacques, le 18 décembre 2018 à Lima (Pérou). (ERNESTO BENAVIDES / AFP)

Il sera aux côtés de son père, qui a participé au Dakar à cinq reprises et assure n'avoir eu aucun problème pour inscrire son fils.

C'est le premier participant atteint du syndrome de Down à participer au Rallye Dakar. Le Péruvien Lucas Barron va participer à la 41e édition de la course automobile qui commence dimanche 6 janvier. Elle aura lieu jusqu'au 17 janvier et, pour la première fois de son histoire, dans un seul pays, le Pérou. Au menu pour les 334 véhicules inscrits, dix étapes, 5 000 kilomètres dont 3 000 de spéciales pour un rallye 100% sable.

Lucas, né à Lima, s'est préparé durant des mois pour cette épreuve exigeante. "Notre objectif est d'aller au bout et de franchir la ligne d'arrivée", déclare à l'AFP ce jeune homme de 25 ans, qui sera le copilote de son père Jacques. "Cette course est géniale pour moi. Ça va être facile, car on connaît la route", raconte-t-il. Le père et le fils participent dans la catégorie SXS.

"Les yeux de Lucas seront ceux de la voiture"

Jacques, le père, un ingénieur de 55 ans, dit n'avoir eu aucun problème pour inscrire son fils. Les conditions étaient les mêmes que pour les autres participants : se soumettre aux examens médicaux et disposer des documents nécessaires. "Lucas a déjà sa licence de la Fédération internationale d'automobile pour participer", déclare Jacques, qui assure que son fils peut faire face aux problèmes mécaniques. "Il sait contrôler la courroie de distribution, l'huile et la pression des pneus", détaille-t-il. "Les yeux de Lucas seront ceux de la voiture pour éviter de toucher un autre véhicule ou tout autre objet", ajoute Jacques, qui a déjà participé au Dakar à cinq reprises.

Lucas dit se sentir "entraîné et en mesure de dompter les dunes du désert". Il confie admirer le pilote français Cyril Despres, un ami de son père, avec qui il avait l'habitude de s'entraîner quand il courait à moto sur les dunes des déserts péruviens. "Despres m'a écrit sur Facebook, il m'a félicité", s'enthousiasme Lucas, qui s'est vu offrir en 2017 un maillot dédicacé du quintuple vainqueur du Dakar dans la catégorie moto.

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