Le pape François appelle les prêtres pédophiles à se "remettre à la justice"

Le pape François sur la place Saint-Pierre du Vatican, le 21 novembre 2018.
Le pape François sur la place Saint-Pierre du Vatican, le 21 novembre 2018. (ALESSANDRO BIANCHI / REUTERS)

Dans ses vœux à la Curie romaine, il a assuré que l'Eglise "ne cherchera jamais à étouffer ou à sous-estimer aucun cas".

"A ceux qui abusent des mineurs, je voudrais dire : convertissez-vous et remettez-vous à la justice humaine et préparez-vous à la justice divine." Dans ses vœux à la Curie romaine (le gouvernement du Vatican), vendredi 21 décembre, le pape François a lancé un appel direct aux prêtres et religieux pédophiles, les invitant à se livrer à la justice civile de leur pays.

"Il doit être clair que face à ces abominations l'Eglise ne se ménagera pas pour faire tout ce qui est nécessaire afin de livrer à la justice quiconque aura commis de tels délits", a-t-il poursuivi. Sans toutefois préciser, cette fois, s'il parlait du système judiciaire interne à l'Eglise catholique ou de la justice civile des Etats.

"L'Eglise ne cherchera jamais à étouffer ou à sous-estimer aucun cas", a-t-il poursuivi. "Il est indéniable que certains responsables, par le passé, par légèreté, par incrédulité, par impréparation, par inexpérience ou par superficialité spirituelle et humaine, ont traité de nombreux cas sans le sérieux et la rapidité requis, a reconnu le pape argentin. Cela ne doit plus jamais se produire. C'est le choix et la décision de toute l'Eglise."

Distinguer les fausses accusations

Le pape François a aussi plus directement dénoncé les hommes d'Eglise qui "commettent des abominations et continuent à exercer leur ministère comme si de rien n'était ; ils ne craignent pas Dieu, ni son jugement mais craignent seulement d'être découverts et démasqués."

En revanche, il a appelé à distinguer, dans l'Eglise comme ailleurs, les véritables cas d'abus sexuels et les fausses accusations, au sein de l'Eglise mais aussi dans les autres sphères de la société. "C'est une tâche assez difficile dans la mesure où les vrais coupables savent se cacher soigneusement au point que beaucoup de femmes, de mères et de sœurs n'arrivent pas à les découvrir chez les personnes les plus proches : maris, parrains, grands-parents, oncles, frères, voisins, enseignants", a-t-il poursuivi.

Une conférence extraordinaire consacrée à la question des abus sexuels dans l'Eglise a été convoquée au Vatican du 21 au 24 février 2019, en présence des chefs des conférences épiscopales de quelque 110 églises, de dizaines d'experts et des dirigeants de congrégations religieuses.

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