Le pape accepte la démission d'un évêque brésilien soupçonné d'avoir couvert des abus sexuels

La pape François, le 15 mai 2019, au Vatican.
La pape François, le 15 mai 2019, au Vatican. (VINCENZO PINTO / AFP)

Le prélat fait l'objet d'une enquête de la justice civile du Brésil. Il est également suspecté d'extorsion auprès de prêtres.

Le pape François a accepté la démission de l'évêque brésilien de Limeira, Mgr Vilson Dias de Oliveira, a annoncé vendredi 17 mai le Saint-Siège dans un communiqué. Le prélat fait l'objet d'une enquête de la justice civile du Brésil pour soupçons de couverture d'abus sexuels et d'extorsion auprès de prêtres, selon la presse brésilienne.

Les enquêteurs tentent de savoir s'il a couvert des cas d'abus sexuels perpétrés par le prêtre brésilien Pedro Leandro Ricardo, basé dans la ville d'Americana. Le mois dernier, l'évêque avait par ailleurs avoué à la police avoir reçu un "don" d'une paroisse pour subvenir à ses problèmes d'argent personnels.

"Pour le bien du diocèse"

Dans sa lettre de démission publiée sur le site du diocèse et retranscris sur Vatican News, Mgr Vilson Dias de Oliveira évoque simplement "les attaques contre [son] Eglise de Limeira, contre [lui] et d'autres presbytères". Il dit partir "pour le bien du diocèse, afin que les travaux pastoraux puissent continuer à se développer". Le prélat a été remplacé pour l'instant par un administrateur apostolique, Mgr Orlando Brandes, qui est l'archevêque métropolitain d'Aparecida, précise le Saint-Siège.

Le Vatican rend toujours compte des démissions d'évêques dans ses communiqués, mais sans jamais en préciser les motifs. Confronté à une série de scandales d'abus sexuels qui ont entaché l'image de l'Eglise catholique, le pape François a organisé en février un sommet mondial d'évêques sur la question en promettant des actions concrètes. La semaine dernière, il a changé la législation interne de l'Eglise pour rendre obligatoire le signalement par des prêtres ou religieux de tout soupçon d'agression sexuelle ou de harcèlement.

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