L'Eglise catholique publie près de 300 noms de prêtres accusés de pédophilie au Texas

L\'église de la mission San José, à San Antonio (Texas).
L'église de la mission San José, à San Antonio (Texas). (MANUEL COHEN / AFP)

Après l'Etat de Washington, l'Illinois ou l'ordre des jésuites, ce sont les quinze diocèses du deuxième Etat le plus peuplé du pays qui ont rendu publics les noms de prêtres ayant été visés par des "accusations crédibles d'abus sexuels sur mineur" au cours des dernières décennies.

L'opération transparence de l'Eglise catholique américaine se poursuit. Après l'Etat de Washington, l'Illinois ou l'ordre des jésuites, quinze diocèses du Texas ont publié, jeudi 31 janvier, de près de 300 noms de prêtres accusés d'actes pédophiles depuis 1950. Ces prêtres ont été visés par des "accusations crédibles d'abus sexuels sur mineurs" au cours des dernières décennies. Le diocèse de San Antonio a publié 57 noms, celui de Houston 42, Dallas 31… Certains noms figurent sur plusieurs listes. Sur près de 300 prêtres prédateurs cités, beaucoup sont morts.

L'Eglise catholique américaine a été ébranlée en 2002 par une série d'articles de presse sur des abus commis à Boston pendant des décennies. Ces révélations ont libéré la parole des victimes dans tout le pays. Depuis, de nombreux prêtres ont été exclus du clergé et poursuivis en justice. L'Eglise a aussi versé des sommes importantes pour dédommager les victimes.

"Au nom de tous ceux qui ont échoué à le faire, j'adresse mes plus sincères excuses" aux victimes, a écrit le cardinal Daniel DiNardo, président de la conférence des évêques américains, dans un communiqué. "Notre Eglise a été lacérée par cette blessure et nous devons agir pour la soigner." 

Une action en justice en Californie

Le diocèse de San Bernardino, en Californie, avait déjà révélé en octobre les noms de 35 prêtres impliqués dans des abus sexuels, tous morts ou exclus de l'Eglise. Mais ils seraient en réalité 84 au total, selon un cabinet d'avocats représentant l'une des victimes, qui a compilé articles de presse, documents judiciaires et informations provenant d'autres diocèses afin d'établir une liste.

Il réclame à présent aux autorités religieuses californiennes la publication de l'intégralité des noms. Sur ces 84 prêtres, 53 sont morts, mais on ignore si les autres font toujours partie du clergé, s'ils sont toujours présents aux Etats-Unis et s'ils sont tenus à l'écart de tout contact avec le public, expliquent les avocats.

"Le reste de l'information est en possession des autorités cléricales. Nous exhortons les évêques à faire ce qui est juste" pour montrer "aux victimes qu'elles ne sont pas seules, qu'elles n'ont rien fait de mal", a lancé lors d'une conférence de presse Mike Reck, avocat au cabinet Jeff Anderson & Associates. Au nom de l'une des victimes, Tom Emmens, il a entamé une action en justice à Los Angeles pour exiger que chacun des onze diocèses de Californie divulgue le nom des prêtres accusés d'abus sexuels. "Je n'étais pas protégé, le moins que je puisse faire est d'essayer de protéger les autres", a expliqué Tom Emmens. 

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