L'horloge géante de La Mecque abrite désormais un musée

La Tour de l\'Horloge de la Mecque (Arabie Saoudite) abrite désormais un musée.
La Tour de l'Horloge de la Mecque (Arabie Saoudite) abrite désormais un musée. (MIKHAIL VOSKRESENSKIY)

La Mecque, lieu saint où des millions de musulmans se rendent en pèlerinage, abrite désormais un musée. Celui-ci se trouve à l'intérieur de la plus grande horloge, qui accueille déjà 1 200 visiteurs par jour.

Venue à La Mecque pour prier comme des millions de musulmans, l'Indonésienne Cory Ireza a découvert une nouvelle attraction dans la ville sainte saoudienne, à quelques pas de la Grande Mosquée, le sanctuaire le plus saint de l'islam.

Après avoir effectué l'Omra (le petit pèlerinage) avec son mari Dodi et ses deux enfants, ils ont été parmi les premiers à pouvoir visiter un musée unique, édifié à l'intérieur de la plus grande horloge jamais construite, au sommet de la troisième tour la plus haute du monde.

Entre astronomie et spiritualité

Le Musée de la Tour de l'Horloge surplombe la Kaaba, la structure cubique noire à l'intérieur de la Grande Mosquée vers laquelle se tournent les musulmans du monde entier pour prier. Inauguré il y a un mois à peine, il abrite une collection de modèles et de structures sur les galaxies.

Des écrans et maquettes expliquent le fonctionnement du système solaire, à l\'intérieur du musée située dans l\'Horloge de La Mecque.
Des écrans et maquettes expliquent le fonctionnement du système solaire, à l'intérieur du musée située dans l'Horloge de La Mecque. (BANDAR ALDANDANI / AFP)

"Ce musée nous permet d'avoir, en plus des prières, des activités de loisirs en famille", a déclaré la mère de famille indonésienne. "C'est très émouvant", a répondu en écho son mari en regardant des milliers de fidèles tourner autour de la Kaaba d'une hauteur d'environ 600 mètres.

Des dizaines d'autres visiteurs se sont agglutinés derrière une clôture métallique pour admirer la vue panoramique de la mosquée et de la ville sainte tentaculaire, prendre des photos des fidèles, de la Kaaba et des montagnes noires environnantes.

Une structure monumentale

L'Horloge de La Mecque dotée de quatre faces, 43 mètres sur 43 chacune, est la plus grande du monde et pèse quelque 36.000 tonnes. Elle est 35 fois plus grande que Big Ben à Londres. Equipée d'un système de protection contre les intempéries comme la pluie, les tempêtes de sable et le vent, l'horloge est également recouverte de quelque 100 millions de carreaux en mosaïque de verre. La Tour de l'Horloge est le principal bâtiment d'un complexe de sept tours, comprenant environ 3.000 chambres d'hôtel et appartements. L'horloge est surmontée d'une flèche de 128 mètres avec un croissant doré de 23 mètres de haut.

Le complexe, connu sous le nom d'Abraj Al-Bait (Tours de la Kaaba) a coûté plusieurs milliards de dollars et a été construit sur le site de la forteresse historique Othoman Ajyad en 2002, dont la démolition avait provoqué une crise diplomatique entre l'Arabie saoudite et la Turquie. Il a été réalisé par le groupe Binladin, appartenant à la famille d'Oussama ben Laden (le fondateur d'Al-Qaïda), qui connaît des problèmes financiers depuis plusieurs années.

Des éléments présents dans le musée de la Tour de l\'Horloge, situé à La Mecque (Arabie Saoudite).
Des éléments présents dans le musée de la Tour de l'Horloge, situé à La Mecque (Arabie Saoudite). (BANDAR ALDANDANI / AFP)

En apprendre plus sur la construction de l'Horloge

Parmi les dizaines de visiteurs du musée, Amro Mohammed Masadi, venu du sud de l'Arabie saoudite, s'est déclaré impressionné : "Au début, je pensais que ce n'était qu'une horloge avec des aiguilles (...) mais j'ai trouvé une grande réalisation. J'ai appris de nouvelles informations sur l'âge de l'univers, les galaxies et autres."

Au premier étage, les visiteurs sont initiés à l'univers à l'aide d'illustrations sonores, tandis que le deuxième étage est consacré au soleil. Au troisième étage, ils peuvent découvrir les différents instruments et méthodes utilisés par l'homme pour déterminer l'heure, tandis qu'au dernier étage, le balcon donnant sur la Grande Mosquée est réservé à la façon dont a été construite l'Horloge de La Mecque.

Trois millions de pèlerins viennent chaque année

"À l'école, nous avons appris des informations générales sur la voie lactée et le système solaire mais ici, j'ai énormément appris", confesse Amro Mohammed Masadi. Lorsque l'appel à la prière a retenti, ce visiteur et d'autres se sont alignés derrière la clôture pour les prières de la mi-journée.

Environ 21.000 lampes vertes et blanches placées sur le haut de l'horloge clignotent à chaque appel aux cinq prières de la journée. Elles sont visibles à 30 km de distance. L'horloge elle-même est éclairée par deux millions de lampes LED et le musée est géré par MISK, une fondation parrainée par le puissant prince héritier Mohammed ben Salmane.

Des musulmans prient depuis la terrasse de la Tour de l\'Horloge de La Mecque.
Des musulmans prient depuis la terrasse de la Tour de l'Horloge de La Mecque. (BANDAR ALDANDANI / AFP)

Le directeur du musée Yaseen Almleaky estime que depuis son ouverture, l'établissement reçoit quelque 1.200 visiteurs par jour. Dès le prochain ramadan, le musée sera utilisé pour observer le nouveau croissant de lune annonçant le début du mois de jeûne musulman, selon Yaseen Almleaky.

Chaque année, quelque trois millions de musulmans effectuent le pèlerinage à La Mecque, une manne pour la ville sainte de l'ouest de l'Arabie saoudite qui reste interdite aux non-musulmans. Plus de 15 millions de visiteurs supplémentaires y accomplissent annuellement l'Omra. Le plan de développement du prince Mohammed vise à attirer 30 millions de pèlerins à La Mecque tous les ans, à partir de 2030.

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