Il y a 50 ans, la France testait la bombe H

Il y a 50 ans jour pour jour, la France devenait la cinquième puissance nucléaire mondiale. À 8h30 précisément avait lieu le premier essai de la bombe H.

24 août 1968, à Fangataufa, en Polynésie, explosait la première bombe H française, 100 fois plus puissante que la bombe A d'Hiroshima (Japon). Un énorme champignon se forme dans le ciel. Pour les scientifiques, l'essai est réussi. De Gaulle est satisfait, la France entre dans la cour des grands, 15 ans après les États-Unis et l'URSS.

Neuf pays possèdent la bombe H

Depuis, la France a réalisé 210 essais nucléaires, quasiment tous en Polynésie, contaminant civils et militaires. François Mitterrand veut y mettre fin, Jacques Chirac les reprend. "Les essais nécessaires sont au nombre de huit et seront dans tous les cas terminés fin mai 1996", avait déclaré Jacques Chirac le 13 juin 1995. Aujourd'hui dans le monde, seuls neuf pays ont la bombe H. Une arme avant tout politique, jamais utilisée en temps de guerre.

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