Belgique : après des accusations d'antisémitisme, la ville d'Alost retire son carnaval du patrimoine de l'Unesco

Une marionnette de l\'ancien Premier ministre Charles Michel, le 15 février 2015, lors du carnaval dans les rues d\'Alost, en Belgique. 
Une marionnette de l'ancien Premier ministre Charles Michel, le 15 février 2015, lors du carnaval dans les rues d'Alost, en Belgique.  (NICOLAS MAETERLINCK / BELGA / AFP)

Une polémique avait éclaté au sujet d'un char du carnaval représentant des juifs orthodoxes au nez crochu, entourés de rats et de sacs d'argent. 

Le carnaval annuel d'Alost va quitter la liste du patrimoine de l'humanité de l'Unesco. Le maire de cette ville belge de la région flamande, située entre Gand et Bruxelles, a annoncé, dimanche 1er décembre, ce retrait, après des accusations d'antisémitisme.

La polémique avait surgi en mars lorsque le maire d'Alost (Aalst en flamand), Christoph D'Haese, avait défendu un char de carnaval représentant des juifs orthodoxes au nez crochu, entourés de rats et juchés sur des sacs d'argent. La scène avait suscité un tollé de l'Union européenne et d'organisations juives, les autorités locales défendant pour leur part "un rituel de transgression" permettant de rire de tout.

"Accusations grotesques"

Le carnaval attire à Alost des dizaines de milliers de personnes pendant les trois jours précédant le mercredi des Cendres, une célébration catholique. Il aura lieu en 2020 du dimanche 23 au mardi 25 février. Christoph D'Haese a expliqué sur des médias locaux avoir décidé le retrait du carnaval de la liste de l'Unesco, en apprenant que l'organisation avait prévu de le faire mi-décembre, après l'échec de discussions pour trouver un accord.

Alost restera toujours la capitale de la moquerie et de la satire.Christoph D'Haeseà franceinfo

"Les citoyens d'Alost ont souffert d'accusations grotesques", a-t-il dénoncé dans un communiqué cité par l'agence Belga. "Nous ne sommes ni antisémites ni racistes. Tous ceux qui soutiennent cela le font de mauvaise foi", a-t-il ajouté. Le carnaval d'Alost était inscrit depuis 2010 sur la liste du patrimoine immatériel de l'Unesco. Les dirigeants d'Alost ont préféré "sauter avant d'être poussés", a commenté dans un communiqué le responsable de l'Association des juifs d'Europe, basée à Bruxelles.

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