Voie lactée : Gaïa dévoile la position d'un milliard d'étoiles

FRANCE 3

De retour après trois ans de mission, le satellite lancé par l'Europe a livré ses premières images de la galaxie.

Il y a trois ans, l'Europe lançait le satellite Gaïa pour cartographier la Voie lactée. Il vient de revenir et de livrer ses images. Où se trouve ce télescope exactement ? "Il est situé à 150 millions de kilomètres de la Terre, à l'opposé du Soleil", explique Jean-Christophe Batteria, sur le plateau de France 3.

Découvrir d'autres planètes habitables

Ce point n'a pas été choisi au hasard. Gaïa est parti en 2013 pour cet endroit où la gravité entre la Terre et le Soleil s'équilibre. Gaïa ne bouge pas et c'est indispensable pour mesurer précisément la position des étoiles et la distance entre elles.
En tout, un milliard d'étoiles seront géolocalisées. "C'est colossal, mais ce n'est qu'un petit centième de notre galaxie qui a 100 milliards d'étoiles", poursuit le journaliste. Gaïa pourra aussi dénicher des exoplanètes tournant autour de ces étoiles, et peut-être découvrir des planètes habitables.

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