VIDEO. "Solar Impulse 2" quitte New York pour traverser l'Atlantique

APTN

L'avion solaire expérimental a décollé de New York avec pour objectif Séville, en Espagne.

Il a entamé son tour du monde il y a plus d'un an et se dirige désormais vers l'Europe. L'avion solaire "Solar Impulse 2" est parti, lundi 20 juin, de New York (Etats-Unis) à la conquête de l'Atlantique, 15e étape de son tour du monde avec le soleil pour unique carburant, qui doit le conduire d'ici quatre jours à Séville, en Espagne. Le prince Albert de Monaco a donné, depuis le Rocher de la principauté où se trouve le centre de contrôle des opérations, le feu vert au pilote suisse Bertrand Piccard positionné sur les pistes de l'aéroport new-yorkais John-Fitzgerald-Kennedy. 

"Me voici seul pour quatre jours au-dessus de l'Atlantique sans une goutte d'essence !" a tweeté l'aventurier avant de s'envoler pour une traversée d'environ 90 heures durant lesquelles il ne pourra s'octroyer que quelques siestes.

L'avion ne pouvant transporter qu'un seul pilote, Bertrand Piccard, âgé de 58 ans, et son compatriote André Borschberg, 63 ans, se relaient à chaque étape pour accomplir à tour de rôle les longs vols en solitaire. "Cette fois, c'est moi dans le cockpit mais nous volons ensemble", a confié Bertrand Piccard à son copilote avant de monter dans son "avion de papier".

Le but : promouvoir les énergies renouvelables

"Solar Impulse 2", pas plus lourd qu'une fourgonnette mais aussi large qu'un Boeing 747, vole à une vitesse moyenne de 50 km/h grâce à des batteries qui se rechargent à l'énergie solaire captée par quelque 17 000 cellules photovoltaïques installées sur ses ailes. Son faible poids (1,5 tonne) le rend très sensible aux turbulences.

"L'avion de papier" va accomplir la 15e étape de son tour du monde débuté le 9 mars 2015 à Abou Dhabi. Une fois à Séville, il lui restera encore un tiers du voyage à accomplir avec la traversée de l'Europe et du Proche-Orient jusqu'aux Emirats arabes unis, son point de départ. De là, il avait traversé l'Asie (Mascate, Ahmedabad et Varanasi en Inde, Mandalay en Birmanie, Chongqing et Nankin en Chine, Nagoya au Japon), puis le Pacifique avec une étape à Hawaii et enfin les Etats-Unis (San Francisco, Phoenix, Tulsa, Dayton, Lehigh Valley et New York).

Le projet de SI2 est de promouvoir les énergies renouvelables. Le pilote Bertrand Piccard est convaincu que des avions électriques pourront fonctionner d'ici à dix ans pour des vols commerciaux avec des batteries rechargeables sur secteur. Il avait toutefois reconnu qu'une telle hypothèse était en revanche impensable pour des avions de passagers.

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