Curiosity reprend du service après une panne

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Le robot Curiosity, qui explore mars depuis août 2012, a repris son lent travail d'exploration. Il était en panne depuis une semaine alors qu'il se remettait à peine d'un précédent problème informatique. L'engin a quelques jours pour livrer le résultat de ses analyses avant d'être coupé de sa base pendant un mois.

C'est comme s'il avait enchaîné une bonne grippe avec une
grosse rougeole. Le robot Curiosity est de nouveau sur pied après avoir subi deux pannes. Depuis une semaine, son activité d'exploration sur Mars était
suspendue en raison d'un problème informatique désormais réglé.

"C'est un long
rétablissement, mais nous avons repris nos recherches"
, a expliqué Jim
Erickson, directeur adjoint du programme à la Nasa.

Et Curiosity a du pain
sur la planche. Le robot est en train d'analyser un échantillon de poussière du
sol de la planète rouge. Avant la panne, les résultats transmis sur Terre ont
montré que l'échantillon contenait tous les composants chimiques nécessaires à
l'apparition d'une vie microbienne. Il doit vérifier cela en priorité.

Un mois sans communiquer avec la Terre

D'autant que le temps
presse pour Curiosity. À partir du 4 avril, il sera coupé de la Terre pendant
un mois. Les communications entre les deux planètes seront interrompues par le Soleil.

A partir du 1er mai, les
recherches pourront reprendre et les scientifiques comptent mener un nouveau
forage pour confirmer les premiers résultats et chercher plus étroitement des
indices de la présence de carbone organique.

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