Le Regaliceratops "Hellboy" : la nouvelle espèce de dinosaure découverte au Canada

Le crâne du Regaliceratops peterhewsi a été découvert en Alberta (Canada).
Le crâne du Regaliceratops peterhewsi a été découvert en Alberta (Canada). (ROYAL TYRELL MUSEUM / YOUTUBE)

Des paléontologues ont trouvé le crâne d'une nouvelle espèce de dinosaure, proche cousin du Triceratops.

Des paléontologues ont découvert le spécimen d'une nouvelle espèce de dinosaure à cornes dans l'Alberta (Canada). Proche cousin du Triceratops, ce dinosaure végétivore est une espèce vieille de vieux de 65 millions d'années. Cette découverte paraît cette semaine dans la dernière édition de Current Biology.

Il a été baptisé Regaliceratops peterhewsi en référence à son énorme bouclier en forme de collerette derrière son crâne et du nom de son découvreur (Peter Hew). Mais les scientifiques préfèrent le surnom qu'ils lui ont donné, "Hellboy" du nom d'un personnage de bandes dessinée, qui porte des cornes sur la tête.

Similaire aux Triceraptops

Le crâne quasiment intact de ce dinosaure a été trouvé il y a une dizaine d'années. Il ressortait d'une falaise le long de la rivière Oldlman en Alberta. Une reconstruction de "Hellboy" montre qu'il était similaire à de nombreux égards aux Triceratops mais avait une couronne autour de sa tête très distinctive, une corne plus imposante sur son nez et une petite corne au-dessus de chacun des yeux.

Selon ces paléontologues la découverte de ce nouveau dinosaure, en lui-même une curiosité, est importante surtout pour ses implications pour l'évolution des dinosaures à cornes. Ces derniers se répartissaient en deux groupes. Tout d'abord les Chasmosaurus dotés d'une petite corne sur le nez et d'autres plus imposantes au-dessus des yeux ainsi que d'une longue collerette. Le second groupe, les Centrosaurus, se distinguaient par une grande corne sur le nez, de plus petites au-dessus des yeux et une collerette courte.

"Le "Hellboy" appartient aux Chasmosaurus mais avec des ornements plus similaires aux Centrosaurus", précise Caleb Brown, un paléontologue du Royal Tyrrell Museum de Palaéontologie. "Il vivait aussi durant une période qui a suivi l'extinction des Centrosaurus", ajoute-t-il. Les Centrosaurus ont disparu de la planète plusieurs millions d'années avant les Chasmosaurus devenus éteints avec tous les autres dinosaures à la fin de la période du Crétacé il y a environ 65 millions d'années.

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