Homo naledi

"Homo naledi" est le nom donné à une espèce humaine mise au jour dans une grotte d'Afrique du sud en 2013 et 2014. Des ossements de 15 hominidés ont été découverts par des scientifiques qui estiment qu'il s'agit d'une espèce humaine jusqu'alors inconnue. 

Cette espèce est classée dans dans le genre Homo, auquel appartient l'homme moderne et tient son nom "naledi" (étoile) du sesotho, langue locale sud-africaine.

Les ossements n'ont pas encore été datés. Et certains paléontologues ont d'ores et déjà émis des doutes sur le caractère exceptionnel de cette découverte. En revanche, on sait qu'il s'agit du plus grand échantillon de fossiles hominidés jamais exhumés en Afrique.

Les fossiles ont été trouvés dans une grotte profonde et extrêmement difficile d'accès, à Maropeng, près de Johannesburg, sur le très riche site archéologique du "Berceau de l'humanité", classé au patrimoine de l'Unesco.

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