VIDEO. Le robot mule bientôt adopté par l'armée américaine ?

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Cette machine munie de quatre pattes est censée assister les soldats en portant leurs matériels.

Si elle ne ressemble que vaguement à une mule, elle agit bien comme telle. Baptisée LS3 (pour Legged Squad Support System), cette machine quadrupède exécute les ordres que lui donne son maître et le suit n'importe où, grâce à ses nombreux capteurs qui assurent son équilibre.

Une charge de 180 kg sur le dos

Sa mission est de soulager les soldats en portant leurs équipements dans les terrains difficilement praticables. La LS3 est capable de supporter une charge allant jusqu'à 180 kg. La machine a été testée lors du Rimpac (Rim of the Pacific Exercise), un grand exercice militaire international autour des îles hawaïennes, qui se tient du 26 juin au 1er aout.

Développée par la Darpa, l'agence américaine chargée de développer des projets de recherche innovants en matière militaire, la LS3 se contente, pour le moment, de suivre son maître. Mais elle devrait, à l'avenir, être capable de choisir son propre chemin pour suivre au mieux les soldats, comme l'explique l'agence (en anglais).

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