VIDEO. Mission réussie pour l'avion Solar Impulse 2, qui a atterri à Mascate, après treize heures de vol

L\'avion solaire Solar Impulse 2, après son décollage d\'Abu Dhabi (Emirats arabes unis), le 9 mars 2015.
L'avion solaire Solar Impulse 2, après son décollage d'Abu Dhabi (Emirats arabes unis), le 9 mars 2015. (JEAN REVILLARD / AP / SIPA)

L'engin a effectué 400 km, propulsé par la seule énergie solaire, avant de se poser en lundi en fin d'après-midi.

La première étape de son tour du monde à l'énergie solaire est bouclée. L'avion Solar Impulse 2 (SI2) a atterri à Mascate, capitale d'Oman, à 17h14, heure de Paris, lundi 9 mars. L'appareil, piloté par le Suisse André Borschberg et son compatriote Bertrand Piccard, avait décollé à 7h12 (4h12 heure de Paris), d'Abu Dhabi, aux Emirats arabes unis.

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Son voyage de quelque 35 000 km est prévu en douze étapes. Cette circonvolution, à 8 500 m d'altitude au maximum, prendra cinq mois, dont 25 jours de vol effectif, avant un retour à Abu Dhabi à la fin juillet-début août. Il s'agit de l'aboutissement de douze années de recherches menées par André Borschberg et Bertrand Piccard, dont l'idée de voler grâce à la seule énergie solaire avait initialement été la risée de l'industrie aéronautique.

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