VIDEO. Un nouveau vol et un atterissage réussis pour la fusée réutilisable de Blue Origin

La fusée de Blue Origin après son décollage, le 2 avril 2016, près de Van Horn, au Texas (Etats-Unis). 
La fusée de Blue Origin après son décollage, le 2 avril 2016, près de Van Horn, au Texas (Etats-Unis).  (BLUE ORIGIN / AFP)

La société de vols spatiaux du fondateur d'Amazon a réussi le quatrième vol d'essai de son lanceur en faisant atterrir son engin non habité après qu'il soit monté à une centaine de kilomètres d'altitude. 

Mission réussie pour Blue Origin. La firme américaine a réussi le quatrième vol d'essai de son lanceur en faisant atterrir son engin non habité après qu'il soit monté à une centaine de kilomètres d'altitude, comme le montrent les images retransmises en direct dimanche 19 juin par la firme de Jeff Bezos. Le lanceur a décollé et s'est séparé en deux parties une fois arrivé à son point culminant, à un peu plus de 100 kilomètres d'altitude.

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Là, les deux parties, le lanceur et la capsule (vide) destinée à accueillir à terme des astronautes, ont tous les deux entamé la descente pour revenir sur Terre, où ils se sont successivement posés en douceur une dizaine de minutes après le décollage. L'objectif principal de ce quatrième vol était de voir si la capsule pouvait revenir atterrir sans dommages si un de ses trois parachutes ne fonctionne pas.

Avec ses deux gros parachutes bleus et une poussée d'un de ses propulseurs dans la dernière seconde de sa chute pour amortir le choc, elle a effectivement atterri sans problème. "Ingéniérie minutieuse plus bien sûr... mes bottes porte-bonheur. La mission a été un succès", a tweeté peu après avec humour Jeff Bezos, avec une photo de ses santiags.

Récupérer les lanceurs pour les réutiliser

Le lanceur réutilisable avait effectué son tout premier vol surorbital en novembre dernier, la firme Blue Origin damant ainsi le pion à son rival SpaceX, premier à avoir tenté en vain cette expérience. Le deuxième vol et atterrissage réussi avait eu lieu en janvier, et le troisième début avril.

Signe que l'entreprise gagne en confiance, le vol de dimanche était le premier retransmis en direct par Blue Origin. La société de Jeff Bezos, qui est aussi le fondateur d'Amazon, n'avait diffusé que des vidéos a posteriori des premiers vols. Le lanceur de Blue Origin monte jusqu'à une altitude de 100 kilomètres, considérée comme la frontière entre l'atmosphère terrestre et l'espace, avant de redescendre à la verticale. Il ralentit, à l'aide de parachutes, pour atteindre une vitesse de 5 km/h avant de se poser à proximité du site de lancement de la société au Texas (Etats-Unis).

Parvenir à récupérer des lanceurs pour les réutiliser, surtout les plus lourds, est un objectif jugé prioritaire dans l'industrie aérospatiale et notamment par les opérateurs de satellites, afin de nettement réduire les coûts de lancement.

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