Une pluie de météorites a transpercé le ciel français

France 3

C'est dans le sud-est de la France qu'on a pu observer cette boule de feu. Explications avec France 3.

C'est bien une pluie de météorites qui a été aperçue mercredi 17 février par un large quart sud-est de la France. "Il était 18h20. On était assis dans notre canapé et à travers la baie vitrée on a vu surgir dans l'axe du Mont-Blanc une boule très incandescente, blanche (...) Et derrière elle une traînée rouge", raconte une témoin. Cette boule de feu est une petite météorite de la taille d'une balle de tennis qui achève de se désintégrer à 100 000 km/h. "Il y a un continu entre la toute petite étoile filante qu'on voit au mois d'août et puis cette grosse étoile filante qu'on appelle bolide", commente Pierre Colas, du CNRS.

Une menace réelle

Le phénomène n'est pas rare. En 2013, une roche de 50 cm pénètre l'atmosphère au-dessus d'une zone habitée en Russie. Le souffle de sa désintégration a fait un millier de blessés. Ces dix dernières années, 26 météores majeurs, capables de détruire une ville, ont traversé l'atmosphère sans faire de dégâts, car ils ont explosé en altitude ou au-dessus des mers. En Arizona, un bolide de 50 mètres est tombé voilà 50 000 ans. Le cratère est énorme ! La menace est réelle, mais statistiquement peu probable...
 

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