VIDEO. Pour la première fois, deux femmes sont sorties ensemble dans l'espace

Les astronautes Christina Koch et Jessica Meir dans leur combinaison spatiale.
Les astronautes Christina Koch et Jessica Meir dans leur combinaison spatiale. (NASA / AFP)

Jusqu'ici, les femmes astronautes sorties de la Station spatiale internationale avaient toujours été accompagnées d'un homme.

Un duo 100% féminin dans l'espace. Les astronautes américaines Christina Koch et Jessica Meir ont effectué ensemble une sortie dans l'espace en dehors de la Station spatiale internationale (ISS), vendredi 18 octobre, afin de faire une réparation. Une première en soixante ans d'histoire spatiale.

"Christina, tu peux sortir du sas", a annoncé le centre de contrôle au sol à Houston (Etats-Unis). Christina Koch est alors lentement sortie en flottant, suivie par Jessica Meir, qui est arrivée le mois dernier à bord de l'ISS. "J'avance...", a dit cette dernière, avant de s'extraire de l'appareil à son tour pour changer une unité de recharge des batteries tombée en panne le week-end dernier.

Une première sortie de deux femmes astronautes, Christina Koch et Anne McClain, avait été programmée en mars. Mais la Nasa avait dû l'annuler quatre jours avant, faute d'avoir deux combinaisons de la bonne taille prêtes à l'emploi.

>> La sortie spatiale 100% féminine annulée faute de combinaison de taille M

La Nasa avait tout prévu cette fois et les deux femmes sont sorties comme prévu dans leurs encombrantes combinaisons, à 400 km au-dessus de la Terre, filant en orbite à une vitesse de 8 km par seconde. Depuis le début de l'ISS en 1998, 220 sorties spatiales avaient été faites par des astronautes de toutes nationalités, en majorité américains. Mais seules 13 Américaines, dont Christina Koch, et une Russe avaient jusqu'à présent "marché" dans le vide, toujours en compagnie d'un homme.

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