La Nasa a trouvé trois astéroïdes à capturer

(YT)

La Nasa prépare une mission robotique pour 2014. Le but : capturer un petit astéroïde, puis le placer en orbite autour de la Lune. Là, il deviendrait accessible aux astronautes, qui pourraient ainsi venir l'explorer. La Nasa a annoncé mercredi qu'elle avait trouvé trois candidats potentiels.

Trois candidats pour un élu. La Nasa a annoncé mercredi qu'elle avait repéré trois astéroïdes dans le cadre de sa  mission robotique lancée en avril. D'après Paul Chodas, un des scientifiques de la Nasa, leurs
équipes ont "déjà trouvé quatorze astéroïdes "  d'une taille de sept à
dix mètres, correspondant à "la capacité du sac et du vaisseau pour le tracter " . L'équipe devrait "caractériser" trois
de ces 14 astéroïdes d'ici l'année prochaine, "et, si tout va bien, ils
deviendront des candidats pour être la cible
" de la mission.

Le but de l'opération est d'en capturer un afin de le mettre en orbite autour de la Lune et ensuite de pouvoir aller l'observer, y faire des prélèvements et les ramener sur la Terre.

Eviter toute collision avec la Terre

La mission était annoncé pour 2021, elle a été avancé à 2014. Elle est soutenue par l'Etat américain, puisque le
président Barack Obama a lui-même révélé cette mission dans son projet de budget
2014 pour la Nasa, annonçant que 100 millions de dollars y seraient consacrés.

Fort de cet investissement officiel, le projet utilisera une
nouvelle technologie de propulsion électrique solaire pour envoyer le vaisseau
spatial qui capturera et tractera l'astéroïde. Au final, le programme vise à combiner
la recherche visant à exploiter les ressources des astéroïdes, les moyens de
dévier leur trajectoire en cas de menace pour la Terre, ainsi que le
développement de technologies pour faciliter une future mission vers Mars.

Une fois l'astéroïde mis sur orbite lunaire, des astronautes
s'y rendront à bord du vaisseau Orion, qui est actuellement en développement. 

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