Espace : objectif Mars

France 3

L'Agence spatiale européenne, l'ESA, saura mercredi 19 octobre si l'atterrisseur Schiaparelli a réussi à se poser sur Mars.

Après 7 mois de voyage et 500 millions de kilomètres parcourus, le petit laboratoire Schiaparelli s'est détaché du module principal et fonce vers le sol martien à la vitesse de 21 000 km/h. Le bouclier de protection thermique va absorber jusqu'à 500 degrés. Mercredi 19 octobre à 16h48, Schiaparelli devrait se poser en douceur.

Vers 2020 et au-delà

L'objectif, pour l'Europe spatiale, est de démontrer sa maîtrise d'un atterrissage avant une mission beaucoup plus ambitieuse en 2020. "Cette mission n'est que la première étape puisque la deuxième étape en 2020 consistera à faire atterrir un véhicule qui va se déplacer à la surface de Mars", explique Michel Viso, exobiologiste au CNES. Avec ce rover géologue, Européens et Russes surpasseront le robot américain Curiosity. La communauté scientifique devrait ensuite rassembler les données obtenues.

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