VIDEO. La fusée SpaceX réussit son dernier test de sécurité avant un possible vol habité

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Ce test simulait le dispositif d'éjection d'urgence des astronautes. La Nasa doit se servir de cette fusée dans deux mois pour envoyer un équipage vers la Station spatiale internationale.

C'était le dernier grand test pour l'entreprise d'Elon Musk, et mission accomplie. SpaceX a simulé, dimanche 19 janvier, l'éjection d'urgence d'astronautes d'une fusée quelques minutes après le lancement. Dans deux mois, celle-ci servira à envoyer un équipage de la Nasa vers la Station spatiale internationale (ISS). Vous pouvez revoir, ci-dessus, la diffusion de cet essai capital.

Le test, sans personne à bord, avait lieu au centre spatial Kennedy, à Cape Canaveral en Floride. Il s'est déroulé avec succès, et la capsule a réussi son amerrissage. Initialement prévu samedi, il avait été repoussé en raison des vents et d'une mer agitée dans la zone d'amerrissage.

Un test crucial pour la Nasa

SpaceX avait fixé sa capsule Crew Dragon au sommet d'une de ses fusées Falcon 9, programmée comme si elle devait lancer le vaisseau en orbite. Environ une minute et 30 secondes après le décollage, à une altitude d'environ 19 kilomètres au-dessus de l'Atlantique, une séquence d'abandon s'est déclenchée. La capsule a alors allumé ses propulseurs pour s'éloigner le plus vite possible de la fusée : dans une mission habitée, cela permettrait de sauver les astronautes sanglés à l'intérieur, si jamais la fusée avait un problème ou suivait une mauvaise trajectoire.

Crew Dragon a continué, seule, sa course vers le ciel avant de retomber naturellement vers l'océan Atlantique. Les quatre grands parachutes ont permis de ralentir sa chute et son amerrissage dans l'Atlantique, où des équipes de sauvetage étaient pré-positionnées.

La réussite de ce test était indispensable pour SpaceX et pour la Nasa, qui a urgemment besoin de certifier un véhicule pour transporter ses astronautes vers l'ISS dès cette année. Depuis 2011, les Etats-Unis sont obligés de faire voyager leurs astronautes sur les fusées russes Soyouz, les seules à avoir cette capacité depuis la retraite des navettes américaines.

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