Dans le rétro : le jour où Pluton a reçu son nom

France 2

Le 1er mai 1930, la planète Pluton recevait son nom officiel. 

On pourrait y voir un décor de science-fiction, mais les images sont bien réelles. Pluton est l’astre le plus éloigné de la Terre dans le système solaire. C’est au printemps 1930 que Clyde Tombaugh, un Américain de 26 ans, localise Pluton à 5 milliards de kilomètres de la Terre. Il faut lui trouver un nom, et les savants de l’Antiquité avaient déjà donné le nom du Dieu des messagers à Mercure, la planète la plus rapide dans le ciel. Mars la rouge, porte le nom du Dieu de la guerre.

Le nom du Dieu des enfers : Pluton

C’est finalement une Anglaise de 11 ans, Venetia Burney, qui propose pour cette planète d’où il est impossible de revenir le nom du Dieu des enfers : Pluton. Le 1er mai 1930, le consensus international est fait. Les savants de l’Observatoire de Paris approuvent, mais se trompent sur la taille de Pluton. En effet, Pluton est plus petite que la Terre et la Lune. En 2006, elle perd son statut de planète et est considérée comme “planète naine”. 

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