Curiosity s'apprête à percer le sol de Mars

(NASA/JPL-Caltech/MSSS)

PHOTOS | Plus de six mois après son atterrissage sur Mars, le robot américain Curiosity devrait bientôt commencer à perforer le sol martien, afin d'y réaliser des analyses. La Nasa, qui a fait cette annonce dans la nuit de lundi à mardi, a également dévoilé de nouvelles images enregistrées par le robot.

En vacances studieuses sur
Mars, Curiosity envoie des nouvelles. Après avoir commencé à rouler sur le sol
martien, après avoir pris des photos (en couleur) et analysé des roches
"inhabituelles"
ou des particules de couleurs vives, le robot
explorateur s'apprête à forer le sol de la planète rouge pour la première fois.

Les ingénieurs de la Nasa
ont déterminé une zone intéressante à étudier, qui présente "plusieurs
caractéristiques inattendues, comme des filons, des nodules, des cailloux
incrustés dans du grès et peut-être quelques trous dans le sol
", affirme
le communiqué de la NASA. Le robot devrait commencer à rouler dans cette zone
dans les jours à venir : les responsables de la mission détermineront la roche
qui sera la première à être perforée par Curiosity sur Mars.

Tout pourrait ne pas se
passer comme prévu

La tâche ne s'annonce pas
de tout repos : ce sera même "la tâche la plus délicate depuis
l'arrivée du robot sur Mars
" selon Richard Cook, responsable de la
mission au Jet Propulsion Laboratory de la Nasa. "La foreuse va
interagir, sur le plan énergétique, avec du matériau martien que nous ne contrôlons
pas. Nous ne serons pas surpris si tout ne se passe pas comme prévu
",
ajoute-t-il.

La roche sélectionnée a
été baptisée "John Klein", un hommage à l'ancien directeur adjoint de
la mission, décédé en 2011. En même temps que l'annonce de ce forage à venir,
la NASA a dévoilé de nouvelles images de la planète rouge. On y voit notamment
les fameuses roches que le robot devrait commencer à percer dans les jours à
venir.

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