Curiosity envoie sa première photographie couleur depuis la planète Mars

(Nasa Autre)

La Nasa a mis en ligne lundi la première photographie couleur et en haute résolution, prise par Curiosity, chargé d'analyser la structure de Mars. On y discerne notamment le Mont Sharp, que le robot va explorer dans les prochains mois.

Un petit pas supplémentaire pour l'Humanité. Alors que depuis quelques jours la Lune est revenue au centre des attentions avec le décès de Neil Armonstrong, le robot Curiosity continue son exploration de la Planète rouge, et a transmis à la Nasa ses premiers clichés de l'environnement martien, ainsi que son premier message vocal. 

Des analyses préliminaires

Sur la photo ci-dessus, capturée avec la Mast Caméra, les équipes de la Nasa ont quelque peu forcé sur les couleurs du cliché pour lui apporter un aspect plus "terrestre", afin de mieux analyser la surface martienne. On aperçoit sur celle-ci, le Mont Sharp, l'un des objectifs principaux de Curiosity. Les chercheurs pensent que cette petite montagne de 5 km est constituée de roches argileuses, ce qui pourrait prouver la présence d'eau sur Mars.

Toutefois, les analyses restent pour le moment préléminaires. "En face du sable sombre, vous voyez du sable plus
rouge, avec une composition différente suggérée par des couleurs différentes. Les
roches au premier plan montrent de la diversité, certaines sont arrondies,
d'autres angulaires, avec des histoires différentes. C'est un site géologique
très riche à examiner et éventuellement à travers lequel se promener
", a détaillé
Michael Malin, principal chercheur de la Mastcam au Malin Space Science
Systems de San Diego. Les scientifiques estiment que Curiosity mettra environ un an pour atteindre le Mont Sharp, situé à 10 km de la zone d'atterrissage du module.

Premier message vocal

Curiosity a également transmis son premier message vocal humain. "Avec cette voix, un autre petit pas a été franchi
dans l'extension de la présence de l'Homme au-delà de la Terre, et la
possibilité d'explorer des mondes lointains s'est approchée un peu plus encore
de nous
", a commenté Dave Laver, directeur du programme Curiosity de la Nasa, lors de la conférence donnée au Jet Propulsion
Laboratory
, à Pasadena. "Alors que Curiosity continue sa mission, nous espérons que ces
mots seront une inspiration pour celui ou ceux qui deviendront un jour les
premiers à se tenir debout à la surface de Mars. Et comme le grand Neil
Armstrong, ils parleront de ce prochain grand tournant dans l'exploration
humaine
" a t-il ajouté.

Durant la conférence, l'équipe a rapporté que l'instrument SAM (Sample Analysis at Mars) de Curiosity, destiné à analyser des échantillons de l'athmosphère et du sol de Mars, a subi des premiers tests qui ont confirmé "ses sensibilités pour identifier les gaz présents ", a déclaré Paul Mahaffy, qui est chargé de SAM à la Nasa. "Nous sommes impatients de la prochaine exécution (de Curiosity, ndlr), dans quelques jours " a t-il ajouté.

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