Voie lactée : on connait désormais la position d'un milliard d'étoiles

France 3

De retour de mission, un satellite lancé par l'Europe a livré ses premières images de la galaxie.

De là où il est, à 1,5 million de kilomètres de la Terre, le télescope Gaïa, capable de lire l'heure sur une montre à 300 000km de lui, vient de localiser avec précision un milliard d'étoiles dans notre galaxie pour établir une carte en trois dimensions. 

Des milliers de découvertes à espérer

Les zones les plus lumineuses sont les plus denses en étoiles et le tout mesure 100 millions d'années-lumière de diamètre. L'objectif de la mission Gaïa est de retracer l'évolution de la galaxie et d'en comprendre les mécanismes, afin d'en comprendre peut-être, les origines. Lancé en 2013, Gaïa travaille dans l'espace depuis 18 mois. Placé là où l'attraction du soleil et de la Terre s'annule, il est parfaitement stable. Il pourra détecter des milliers d'exoplanètes. Il jouera aussi un rôle de sentinelle en traquant les météorites. La mission Gaïa est prévue pour durer cinq ans : des milliers de découvertes sont donc espérées.

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