Une nouvelle planète potentiellement habitable découverte

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Elle s'appelle HD 40307g. Cette planète a été détectée par des astronomes européens. Selon eux, il pourrait y avoir de l'eau sous forme liquide. Son environnement est similaire à celui de la Terre.

Le nom de HD 40307g vient de
s'ajouter sur la liste des exoplanètes (planètes qui tournent autour d'une
autre étoile que le soleil). On en compte pour l'instant six. Cette "Super-Terre"
a été découverte par une équipe d'astronomes européens. Selon la revue Astronomy and Astrophysics, HD 40307g est relativement
proche de notre planète, à environ 42 années-lumière. Elle représente sept fois
la masse de la Terre.

Propice à la vie

Cette nouvelle planète évolue à l'intérieur d'un
système à six planètes autour de l'étoile naine rouge HD 40307g, d'où son nom. L'étoile
naine est plus petite et moins chaude que notre soleil. "HD 40307 est une
vieille étoile naine parfaitement stable et il n'y a, de ce fait, aucune raison
que la planète HD 40307g ne puisse pas maintenir des conditions permettant à la
vie d'exister
", souligne Guillem Anglada-Escudé de l'Université de
Göttingen en Allemagne, un des co-auteurs de cette découverte parue en ligne
sur le site de l'Université de Cornell.

Selon un autre site
scientifique, Futura-sciences, la région où se trouve
HD 40307g est propice à la vie. Sur le plan théorique, "l'eau peut rester
à l'état liquide à la surface d'une planète et où de nombreuses conditions
(température, ensoleillement) sont compatibles avec l'existence de la vie
".
Le site ajoute aussi que la rotation de la planète est meilleure que celle
des autres exoplanètes observées. HD 40307g "ne
présente pas toujours sa même face à son soleil, comme le font d'autres
exoplanètes dont une moitié de la surface est brûlée sous un jour permanent
tandis que l'autre est plongée dans une nuit éternelle
".

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