Un ordinateur meilleur que les dermatologues pour repérer les cancers

Un homme est examiné dans une clinique afin de détecter un cancer de la peau à un stade précoce. 
Un homme est examiné dans une clinique afin de détecter un cancer de la peau à un stade précoce.  (SCIENCE PHOTO LIBRARY / R3F / AFP)

Une équipe germano-franco-américaine a entraîné un ordinateur à distinguer des lésions de la peau et grains de beauté selon qu'ils étaient bénins ou alarmants.

Un ordinateur a réussi à être meilleur que les dermatologues pour repérer les cancers de la peau sur une série de photos, ont annoncé des scientifiques, mardi 29 mai. Une équipe germano-franco-américaine a entraîné ce système d'intelligence artificielle à distinguer des lésions de la peau et grains de beauté selon qu'ils étaient bénins ou alarmants, en lui montrant plus de 100 000 images.

Puis les performances de la machine (un réseau neuronal convolutif, dans le jargon des sciences de l'information) ont été comparées à celles de 58 médecins spécialistes, venus de 17 pays. "La plupart des dermatologues ont fait moins bien", écrivent les chercheurs dans la revue Annals of Oncology.

L'ordinateur a détecté 95% des mélanomes

Avec une simple photo de 100 cas jugés compliqués, les médecins ont correctement identifié 87% en moyenne des mélanomes qui leur étaient présentés. Quand ils obtenaient des images en plus gros plan et des renseignements plus détaillés, ce taux montait à 89%. Mais la machine a fait mieux, avec 95% de mélanomes détectés à partir de la première série de photos.

L'ordinateur non seulement "a manqué moins de mélanomes", mais a aussi "fait moins d'erreurs de diagnostic consistant à voir des mélanomes dans des grains de beauté bénins", ce qui "aboutirait à moins d'opérations inutiles", a souligné le professeur de médecine Holger Hänssle, de l'université de Heildelberg (Allemagne). Néanmoins, la question n'est pas de se passer des médecins au profit de l'intelligence artificielle, mais de faire d'elle "un outil supplémentaire", selon les chercheurs.