USA : épidémie d'overdoses à un antidouleur puissant

En un an, les overdoses d'opiacés de synthèse ont bondi de 79% aux USA. Les autorités américaines alertent le 25 août, sur cette "épidémie" sans précédent.

En avril dernier, la star de la pop Prince était décédée d'une overdose accidentelle de fentanyl. Le chanteur pourrait avoir consommé, à son insu, un médicament de contrefaçon. Depuis 3 ans, cet antidouleur, jusqu'à 100 fois plus puissant que la morphine, est lié à une recrudescence d'overdoses sur tout le territoire américain.

Les Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies (CDC) ont constaté "une hausse importante d'overdoses fatales liées à des opiacés synthétiques, avec présence de fentanyl", selon un rapport publié le 25 août.

"L'épidémie actuelle est sans précédent par son envergure" ajoute le rapport. Les scientifiques ont déterminé que les saisies de produits contenant du fentanyl avaient plus que quintuplé (+426%) entre 2013 et 2014. Dans le même temps, les morts liées aux opiacés de synthèse ont bondi de 79%.

Selon les CDC, le total de décès causés par cet antidouleur est passé de 392 en 2013, à 1.400 en 2014.

Le fentanyl est utilisé comme anesthésiant depuis les années 1960, et il est aussi souvent prescrit comme antidouleur en cas de cancers ou de maladies chroniques. La circulation de versions illégales a explosé en 2013. Les trafiquants en incorporent fréquemment dans des comprimés contrefaits ou en mélangent à de l'héroïne, avec le risque de provoquer l'arrêt du système respiratoire du consommateur.