Inquiets du virus Zika, 150 experts demandent le report des Jeux olympiques de Rio

Un nourrisson, atteint de microcéphalie, est pris en charge à Recife (Brésil), le 26 mars 2016.
Un nourrisson, atteint de microcéphalie, est pris en charge à Recife (Brésil), le 26 mars 2016. (PAULO WHITAKER / REUTERS)

Ils ont écrit une lettre ouverte à la directrice de l'Organisation mondiale de la santé pour obtenir un report ou un déplacement de cet événement sportif, prévu pour l'été. 

Les Jeux olympiques prévus au Brésil vont-ils avoir lieu ? L'analyse de 150 experts scientifiques jette en tout cas un froid sur l'organisation, à trois mois de l'événement. Dans une lettre ouverte à la directrice de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), professeurs de médecine, bio-éthiciens et autres scientifiques demandent à ce que les JO soient déplacés ou reportés en raison des risques représentés par le virus Zika pour la santé.

"On fait courir un risque inutile, quand 500 000 touristes étrangers de tous les pays viennent assister aux Jeux et peuvent potentiellement être infectés par le virus et revenir chez eux où l'infection peut alors devenir endémique", écrivent les 150 spécialistes d'une dizaine de pays. "Notre principale préoccupation concerne la santé publique mondiale car la souche brésilienne du virus Zika affecte la santé d'une manière qui n'a jamais été observée auparavant", expliquent-ils.

Le comité olympique n'envisage pas de report

Selon ces scientifiques, "ce n'est pas éthique de faire courir un tel risque seulement pour les Jeux qui peuvent de toute manière avoir lieu en les reportant ou en les déplaçant". Pour les experts, "si un tel scénario [une contamination] devait se produire dans des pays pauvres en Asie du Sud ou en Afrique encore épargnés, les conséquences pourraient être dramatiques". Le virus occasionne une microcéphalie du foetus, une malformation grave et irréversible du crâne, et un développement incomplet du cerveau.

Ces experts rappellent la déclaration de l'OMS considérant l'épidémie de Zika comme une urgence de santé publique internationale. Pour autant, les responsables du comité olympique n'ont aucune intention de reporter les Jeux de Rio. Ils trouvent un écho auprès du directeur des Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC), qui a indiqué qu'il n'y avait "aucune raison de santé publique justifiant une annulation ou un report des Jeux Olympiques".

Il a également dit que le nombre de personnes dans le monde qui doivent se rendre à Rio cet été représenterait "moins de 0,25%" de tous les voyages dans les pays d'Amérique du Sud affectés par le Zika.

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