Ebola : l'OMS annonce un premier vaccin "100% efficace" contre le virus mortel

Des travailleurs en combinaison protectrice, à Monrovia, la capitale du Liberia, le 30 août 2014.
Des travailleurs en combinaison protectrice, à Monrovia, la capitale du Liberia, le 30 août 2014. (DOMINIQUE FAGET / AFP)

C'est le premier vaccin anti-Ebola démontrant une telle efficacité sur le terrain, en 40 années de recherches. 

Le virus Ebola a fait plus de 11 000 morts en Afrique de l'Ouest entre 2013 et 2015. Mais dans le cas d'une nouvelle épidémie, des milliers de vies pourraient être sauvées. Vendredi 23 Décembre, l'Organisation mondiale de la santé annonce disposer d'un vaccin efficace "jusqu'à 100%" contre ce virus mortel. 

Le vaccin développé au Canada a été baptisé rVSV-ZEBOV. Le laboratoire américain Merck en a acquis les droits de commercialisation, et il pourrait être enregistré en 2018, après soumission du dossier aux autorités américaines et européennes. Le processus d'approbation standard est généralement d'une dizaine d'années.

6 000 personnes vaccinées, zéro contaminée

"Finalement au bout de 40 ans, il semble que nous ayons maintenant un vaccin efficace contre la maladie Ebola", a commenté un scientifique américain indépendant, Thomas Beisbert, dans la revue médicale The Lancet (en anglais) qui publie vendredi les résultats finaux de l'essai.

Parmi les quelque 6 000 personnes qui ont reçu ce vaccin l'an dernier, en Guinée, il n'y a eu aucun cas d'Ebola, contre 23 cas dans le groupe des non vaccinées, selon les résultats de l'essai conduit par l'OMS avec le ministère canadien et des partenaires internationaux. "Ce qui suggère fortement que le vaccin est très efficace et pourrait avoir une efficacité jusqu'à 100%", a déclaré à l'AFP Marie-Paule Kieny, sous-directrice générale à l'OMS.

Son équipe de chercheurs a calculé qu'en cas de pleine épidémie, il y a 90% de chances que le vaccin soit à plus de 80% efficace. 

S'il y avait un cas d'Ebola et une nouvelle épidémie, nous sommes maintenant prêts à y répondre.Marie-Paule Kieny

"Avec le vaccin Merck, la protection intervient très tôt après la vaccination, mais nous ne savons pas si la protection durera encore six mois après", a toutefois relevé la sous-directrice générale à l'OMS.

D'autres vaccins sont en développement

C'est le premier vaccin anti-Ebola démontrant une telle efficacité sur le terrain, mais d'autres vaccins sont nécessaires, notamment pour les soignants en s'assurant qu'ils offriront une protection de longue durée. Plusieurs sont en développement. Un vaccin est également en cours de développement contre la souche Soudan, une autre que celle dite Zaïre qui sévissait en Afrique de l'Ouest.

Deux effets indésirables "graves" ont été liés à la vaccination (une réaction fébrile et une allergique) et un troisième qualifié de possible (syndrome grippal), mais avec un rétablissement dans les trois cas, sans effet à long terme. Initialement exclus de l'essai, les enfants de plus de 6 ans en ont ensuite bénéficié. Mais reste à déterminer sa sécurité pour les femmes enceintes et les plus petits.