L'ouragan Isaias s'abat sur les Bahamas avant de menacer la Floride, en pleine épidémie de Covid-19

Un homme barricade une fenêtre à l\'approche de l\'arrivée de l\'ouragan Isaias, à Lake Worth (Floride, Etats-Unis), vendredi 31 juillet 2020. 
Un homme barricade une fenêtre à l'approche de l'arrivée de l'ouragan Isaias, à Lake Worth (Floride, Etats-Unis), vendredi 31 juillet 2020.  (JOE RAEDLE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

Après avoir balayé l'archipel des Bahamas, l'ouragan se dirige vers l'état qui compte déjà parmi les plus affectés par la recrudescence de la pandémie de Covid-19 aux Etats-Unis.

L'ouragan Isaias prend des forces. Passé dans la nuit de jeudi 31 juillet à vendredi 1er août du statut de tempête tropicale à celui d'ouragan de catégorie 1 (sur 5), il s'abat sur les Bahamas et l'archipel des Turques-et-Caïques, avec des vents soufflant jusqu'à 130 km/h, selon le Centre national des ouragans (NHC). Il devrait se renforcer avant de toucher en fin de journée la Floride. 

Dans son dernier bulletin, le NHC a décrit le phénomène comme une tempête expansive, qui se déplace vers le nord-ouest à la vitesse de 22,5 km/h. "Des situations d'ouragan et de dangereuses marées de tempête sont attendues dans certaines parties des Bahamas samedi, et des alertes ouragan sont en vigueur", a précisé le NHC, évoquant ces territoires déjà dévastés en septembre 2019 par l'ouragan Dorian de catégorie 5, qui avait fait au moins 70 morts, des centaines de disparus et des milliards de dollars de dommages matériels.

Lors de son passage en République dominicaine, dont 14 des 32 provinces avaient été placées en alerte rouge, Isaias a fait un mort et provoqué des crues de rivières. Routes submergées par la boue, lignes à haute tension arrachées, arbres et végétation décapités, maisons inondées... Il a aussi causé vendredi de nombreux dégâts à Porto Rico, territoire américain.

Crainte d'un scénario catastrophe en Floride 

L'ouragan "pourrait apporter de fortes pluies dans le sud et l'est de la Floride", ce qui pourrait causer par endroits des "crues soudaines" et des "inondations dans les villes", a prévenu l'agence de gestion des urgences de la Floride, laquelle prévoit l'arrivée de l'ouragan sur les côtes de l'état en fin d'après-midi. Afin de se préparer au pire, le gouverneur républicain de la Floride Ron DeSantis a exhorté sa population à se tenir prête et à stocker des vivres pour "au moins sept jours" et a déclaré un état d'urgence pour les comtés de la côte est de l'Etat, de Miami-Dade à Nassau.

L'arrivée d'un ouragan alors que la Floride est devenue l'un des épicentres de la pandémie de Covid-19 aux Etats-Unis est un scénario catastrophe pour cet Etat, dont les hôpitaux sont déjà débordés. "Le Covid est grave. Un ouragan est grave. Si on les combine, le résultat est pire que la somme des deux (...) Cela aura un effet multiplicateur, pas cumulatif", avait jugé en avril l'ancien responsable des services de gestion des urgences de cet Etat, Bryan Koon.

La Floride a déploré vendredi 257 décès en une journée, surpassant ainsi les bilans des jours précédents (253 morts jeudi, 216 mercredi, 186 mardi). Elle compte par ailleurs plus de 470 000 cas détectés depuis le début de la pandémie, dépassant New York, longtemps épicentre de l'épidémie américaine au printemps. La Floride a malgré tout commencé à fermer des centres de dépistage du Covid-19, bien souvent aménagés sous des tentes, en prévision de l'arrivée de l'ouragan.

"Ce sont des structures temporaires qui ne peuvent pas résister aux vents d'une tempête tropicale", avait expliqué l'agence de gestion des urgences de la Floride avant qu'Isaias ne prenne le statut d'ouragan. Les centres de dépistage des comtés, moins nombreux que ceux gérés par l'Etat, resteront pour leur part ouverts.

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