Coronavirus : le Missouri porte plainte contre la Chine pour avoir dissimulé la gravité de l'épidémie

Un quartier de Kansas City (Missouri) pendant le confinement, le 14 avril 2020.
Un quartier de Kansas City (Missouri) pendant le confinement, le 14 avril 2020. (CHARLIE RIEDEL / AP / SIPA)

La plainte au civil, déposée par le procureur de cet Etat américain, vise le gouvernement de Pékin, le Parti communiste chinois ainsi que d'autres responsables et institutions du pays.

Il lui reproche d'avoir dissimulé la gravité de l'épidémie de coronavirus. Le Missouri a porté plainte mardi 21 avril contre la Chine, accusant Pékin d'avoir causé ainsi des "dommages" économiques et humains "irréparables" dans cet Etat américain et dans le monde.

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Plus de 5 800 personnes ont été testées positives dans le Missouri, qui a enregistré au moins 177 morts, selon les autorités locales. Dans le monde, plus de 2,5 millions de personnes ont été contaminées, et plus de 175 000 sont décédées du Covid-19, la maladie provoquée par ce coronavirus.

La plainte au civil, déposée par le procureur de l'Etat, Eric Schmitt, vise le gouvernement chinois, le Parti communiste au pouvoir ainsi que d'autres responsables et institutions du pays. Elle les accuse notamment d'avoir "caché des informations cruciales" au tout début de l'épidémie, arrêté des lanceurs d'alerte et nié la nature hautement contagieuse du nouveau coronavirus.

Le gouvernement chinois est notamment poursuivi pour "nuisance publique" et "activités anormalement dangereuses". Le Missouri réclame des dommages-intérêts d'un montant non précisé.

"Une pandémie mondiale inutile et évitable"

Cette dissimulation a causé "une pandémie mondiale inutile et évitable" qui a entraîné des pertes en vies humaines et des conséquences économiques importantes, avec des pertes estimées à au moins plusieurs milliards de dollars dans cet Etat du centre du pays, selon des documents juridiques.

Le président américain Donald Trump a porté des accusations similaires, estimant que la Chine cache le véritable bilan de l'épidémie sur son sol, ce que Pékin a démenti.

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