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Coronavirus : la présidente de la Commission européenne "présente ses excuses" à l'Italie

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, donne une conférence de presse à Bruxelles (Belgique), le 2 avril 2020. (FRANCOIS LENOIR / POOL / AFP)

Ursula von der Leyen a exprimé ses regrets pour le retard de réaction de l'Union européenne face à la pandémie de coronavirus.

"Je vous présente mes excuses, nous sommes avec vous." La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, exprime ses regrets à l'Italie pour le retard de réaction de l'UE face à la pandémie de coronavirus, dans une tribune parue jeudi 2 avril dans la presse italienne. "Aujourd'hui, l'Europe se mobilise aux côtés de l'Italie. Mais cela n'a pas toujours été le cas", reconnaît-elle dans le quotidien La Repubblica (en italien).

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Fin mars, les 27 ne sont pas parvenus à trouver un accord pour offrir une réponse forte aux conséquences économiques de la pandémie. Une fracture était notamment apparue entre pays du Sud, comme l'Italie et l'Espagne soutenues par la France, qui réclamaient une mutualisation de la dette via des "coronabonds", et ceux du Nord qui, derrière l'Allemagne et les Pays-Bas, rejettent cette option. La réunion en visioconférence s'était terminée par une déclaration a minima, prévoyant de se retrouver dans les deux semaines pour trouver un accord.

"Beaucoup trop n'ont pensé qu'à leurs problèmes nationaux"

En Italie, pays fondateur et pilier de l'Union, cet échec avait été accueilli par un vif dépit et une colère ouverte contre une Europe "laide", voire "morte". L'Italie est le pays du monde le plus endeuillé par la pandémie, avec plus de 13 000 morts selon les chiffres officiels.

"Il faut reconnaître qu'au début de la crise, face au besoin d'une réponse européenne commune, beaucoup trop n'ont pensé qu'à leurs problèmes nationaux", poursuit Ursula von der Leyen. Bruxelles va "allouer jusqu'à 100 milliards d'euros aux pays les plus durement touchés, à commencer par l'Italie, pour compenser la baisse des revenus de ceux dont les horaires de travail sont plus courts", ajoute-t-elle.

Selon elle, l'Europe s'est aussi mise d'accord pour "des prêts garantis par tous les Etats membres, ce qui démontre la solidarité européenne". "Chaque euro encore disponible dans le budget annuel de l'UE sera dépensé pour régler cette crise", conclut-elle.

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