Coronavirus : en Italie, des traces du virus retrouvées dans des eaux usées dès décembre 2019, selon une étude

Le Premier ministre italien Giuseppe Conte portant un masque à Rome, le 20 mai 2020.
Le Premier ministre italien Giuseppe Conte portant un masque à Rome, le 20 mai 2020. (REMO CASILLI / REUTERS)

Ces analyses confirment les pistes françaises et espagnoles selon lesquelles le virus circulerait, en réalité, depuis la fin de l'année 2019.

Le nouveau coronavirus était présent dans les eaux usées de Milan et Turin, dans le nord de l'Italie, dès décembre 2019, selon une étude de l'Institut supérieur de la santé italien (en italien) transmise à l'AFP vendredi 19 juin. Soit deux mois avant l'apparition du premier cas de Covid-19 dans le pays. "L'étude a examiné 40 échantillons d'eaux usées recueillis entre octobre 2019 et février 2020", explique l'Institut supérieur de la santé italien dans un communiqué. Les résultats, qui ont été produits "par deux laboratoires différents avec deux méthodes différentes", ont confirmé de traces génétiques du coronavirus dans les échantillons prélevés "à Milan et Turin le 18 décembre 2019".

Des traces identiques ont été trouvées également dans les eaux usées de Bologne le 29 janvier 2020, alors que le premier cas officiel de coronavirus contracté en Italie a été signalé le 20 février, dans la petite ville de Codogno, non loin de Milan. L'Institut supérieur de la santé ialien précise par ailleurs que les échantillons d'octobre et novembre 2019 n'ont révélé aucune trace du coronavirus dans les eaux usées.

"Cette recherche peut aider à comprendre le début de la circulation du virus en Italie et fournit des informations cohérentes par rapport" à des analyses menées en France sur des échantillons de patients hospitalisés qui ont identifié "un positif au SARS-CoV-2 (...) remontant à décembre 2019", précise le communiqué de l'Institut. Ce dernier cite également une étude espagnole qui a identifié des traces de ce virus dans les eaux usées de Barcelone recueillie vers la mi-janvier "environ 40 jours avant la notification du premier cas autochtone" en Espagne.

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