Coronavirus : en Australie, des supermarchés testent l'heure réservée aux seniors

Des personnes font leurs courses dans un supermarché Woolworths à Sydney (Australie), le 17 mars 2020.
Des personnes font leurs courses dans un supermarché Woolworths à Sydney (Australie), le 17 mars 2020. (PETER PARKS / AFP)

Mardi matin, des agents de sécurité se sont efforcés, pendant une heure, d'empêcher les clients qui avaient moins de 60 ans d'entrer dans les magasins.

De longues files d'attente et certains clients finalement repartis les mains vides. Seules les  personnes de plus de 60 ans ont été admises, dans la matinée du mardi 17 mars, pendant une heure, dans plusieurs supermarchés d'Australie. La mesure, destinée à permettre aux seniors de faire leurs courses plus sereinement en pleine épidémie de coronavirus, a été testée, avec plus ou moins de réussite, à Melbourne ou encore Sydney. L'Australie dénombre à ce stade près de 400 cas de Covid-19. Cinq personnes ont succombé à la maladie dans l'immense île-continent.

"C'est le premier jour que nous mettons en œuvre cette heure dédiée et nous savons que tout n'a pas été parfait dans tous nos magasins", reconnaît dans un communiqué la directrice générale de Woolworths Supermarkets, Claire Peters. Son groupe réserve le créneau de 7 à 8 heures aux personnes âgées et handicapées. Les magasins vont en tirer des leçons et poursuivre toute la semaine cette initiative, a-t-elle précisé.

Néanmoins, des supermarchés ont eu certains rayons rapidement dévalisés. Au Woolworths de Neutral Bay, dans le nord de Sydney, les sentiments étaient mitigés. Un client a expliqué, sous couvert d'anonymat, qu'il était mal à l'aise à l'idée de rassembler au même endroit autant de personnes de la tranche d'âge considérée comme la plus vulnérable au nouveau coronavirus. D'autres se félicitent d'une initiative censée permettre aux seniors d'éviter de se confronter à la cohue provoquée par la ruée sur les produits de première nécessité.

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