Les femmes grandes seraient plus exposées au cancer

Mammographie à Paris. Le risque de développer un cancer du sein augmenterait de 13% tous les dix centimètres de taille supplémentaires.
Mammographie à Paris. Le risque de développer un cancer du sein augmenterait de 13% tous les dix centimètres de taille supplémentaires. (B. BOISSONNET / AFP)

C'est ce que révèle une étude publiée jeudi aux Etats-Unis dans la revue "Cancer Epidemiology".

Le risque augmenterait avec les centimètres. Les femmes grandes sont plus susceptibles que celles de petite taille de développer un cancer, révèle une étude publiée jeudi 25 juillet aux Etats-Unis, dans la revue Cancer Epidemiology (en anglais).

Les chercheurs ont examiné près de 145 000 femmes ménopausées âgées de 50 à 79 ans, de toutes tailles. Ils ont constaté que leur risque de souffrir d'un cancer du sein, du colon, du rein, de l'ovaire, du rectum, de la thyroïde et de la peau (mélanome) augmentait de 13% à chaque fois qu'un palier de dix centimètres supplémentaires était franchi.

"Le cancer résulte d'un processus lié à la croissance. De ce fait, il est logique que les hormones et d'autres facteurs contribuant à la croissance puissent accroître le risque de cancer", relève le docteur Geoffrey Kabat, épidémiologiste à la faculté de médecine Albert-Einstein de l'université Yeshiva, à New York.

La taille plus importante que l'IMC ? 

Le lien entre la taille et un risque accru de cancer a subsisté après avoir pris en compte d'autres facteurs pouvant accroître la probabilité de développer la maladie, tels que l'âge, le poids, le tabac, la consommation d'alcool et le fait de suivre un traitement hormonal. "Nous avons été surpris par le nombre de centres de traitement du cancer où la taille était clairement liée au développement de la maladie. Dans ces statistiques, davantage de cancers semblent avoir un lien avec la taille qu'avec l'indice de masse corporelle (IMC)", ajoute Geoffrey Kabat.

Parmi les femmes les plus grandes, le risque de certains cancers (rein, rectum, sang, et thyroïde) est même nettement plus élevé, allant de 23 à 29% pour chaque palier de dix centimètres franchi. L'étude n'a cependant pas établi une certaine taille à partir de laquelle le risque de cancer commence à augmenter. 

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