Amputé d'une jambe, un ancien soldat britannique traverse l'Atlantique à la rame

Le Britannique Lee Spencer, le 8 mars 2019, à Gibraltar.
Le Britannique Lee Spencer, le 8 mars 2019, à Gibraltar. (JORGE GUERRERO / AFP)

Lee Spencer a passé la ligne au large de la Guyane dans la nuit de dimanche à lundi. Il bat du même coup le record détenu jusque-là par un rameur valide.

Il est allé au bout. Le Britannique Lee Spencer a bouclé, lundi 11 mars, sa traversée de l'Atlantique à la rame en solitaire entre le Portugal et la Guyane. Il a passé la ligne d'arrivée à 1h30 (5h30, heure de Paris), indique son compte Twitter. 

Le Britannique de 49 ans aura mis deux mois pour réaliser son exploit. Selon son équipe, il devient ainsi le nouveau détenteur du record de la traversée de l'Atlantique en solitaire d'Europe continentale vers l'Amérique du sud. Ce record était jusque-là détenu par un marin valide, le Norvégien Stein Hoff. En 2002, ce dernier avait fait le trajet en 96 jours, 12 heures et 45 minutes. Parti de Portimao (Portugal) le 9 janvier dernier, Lee Spencer a effectué la traversée en "36 jours de moins", se félicite son compte Twitter.

Une première traversée en 2015

Un exploit d'autant plus retentissant que Lee Spencer est équipé d'une prothèse. Cet ancien soldat de la Royal Navy a en effet été amputé de la jambe droite en 2014, après avoir été touché par des débris de moteur alors qu'il aidait une victime d'accident de la route en Grande-Bretagne.

Au départ de sa traversée, il disait espérer que son aventure offre un regard différent au handicap et permette de réunir des fonds pour l'œuvre caritative de la marine royale et le fonds Endeavour au profit des militaires blessés. Lui estime que "personne ne devrait être défini par son handicap". Lee Spencer avait déjà traversé l'Atlantique en décembre 2015, au sein d'un équipage de quatre anciens soldats possédant à eux quatre seulement trois jambes.

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