Les microplastiques dans l'eau potable ne présentent pas de danger majeur pour la santé, estime l'OMS

La pollution aux micro-particules de plastiques ne présente pas de risques importants pour la santé, rapporte l\'OMS.
La pollution aux micro-particules de plastiques ne présente pas de risques importants pour la santé, rapporte l'OMS. (JOEL SAGET / AFP)

En revanche, les risques s'aggraveront si rien n'est fait pour diminuer la pollution plastique dans les années à venir.

Les microplastiques actuellement sans danger pour la santé. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a publié jeudi 22 août un rapport estimant que les niveaux actuels de microplastiques présents dans l'eau potable, en bouteille ou du robinet, ne présentent pas encore de danger pour la santé. Des réserves ont en revanche été émises sur l'évolution de la situation.

"Le message clé vise à rassurer les consommateurs d'eau potable du monde entier : d'après cette évaluation, nous estimons que le risque est faible", a déclaré le cordonnateur de l'unité eau, assainissement, hygiène et santé de l'OMS, Bruce Gordon, lors d'une conférence de presse. Il a détaillé les aspects étudiés par l'OMS : le risque d'ingestion, les risques chimiques et les risques liées à la présence de bactéries agglomérées (biofilm).

Du fait du peu d'études fiables sur la question, les données sur la présence de microplastiques dans l'eau potable sont pour l'instant limitées et donc difficilement comparables, ce qui rend plus difficile l'analyse des résultats. L'OMS appelle en conséquence les chercheurs à mener une évaluation plus approfondie, avec des méthodes standardisées.

Le traitement des eaux usées, principal levier pour prévenir les risques sanitaires

L'agence spécialisée de l'ONU détaille que les microplastiques d'une taille supérieure à 150 microns ne sont en principe pas absorbés par l'organisme humain et l'absorption des particules plus petites "devrait être limitée". L'absorption de très petites particules microplastiques, notamment de nanoparticules, "devrait être plus élevée, même si les données à ce sujet sont très limitées".

Le rapport alerte davantage sur les dangers à venir : si les émissions de plastique dans l'environnement se poursuivent au rythme actuel, les microplastiques pourraient présenter des risques généralisés pour les écosystèmes aquatiques d'ici un siècle. Des conséquences sur la santé humaine seraient alors à redouter, d'où l'importance d'"enrayer l'augmentation de la pollution plastique partout dans le monde".

Le traitement des eaux usées (matières fécales et chimiques) est à développer, puisqu'il permet de retirer plus de 90% des microplastiques qui s'y trouvent. Cependant, une grande part de la population mondiale ne bénéficie pas encore de systèmes adaptés de traitement des eaux usées, rapporte l'OMS.

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