Colombie : la forêt a perdu une surface de l'équivalent du Luxembourg en 2017

Une forêt située dans le massif montagneux de la Sierra Nevada de Santa Marta, en Colombie, est détruite, le 21 janvier 2010.
Une forêt située dans le massif montagneux de la Sierra Nevada de Santa Marta, en Colombie, est détruite, le 21 janvier 2010. (MAXPPP)

L'élevage intensif, la construction d'infrastructures de transports, l'exploitation du bois, les mines et cultures illégales comptent parmi les causes du phénomène.

En un an, la Colombie a perdu 2 200 km² de forêts, soit quasiment la superficie du Luxembourg. Un rapport publié vendredi 15 juin par l'Institut d'hydrologie, de météorologie et d'études environnementales (Ideam) (en espagnol) indique que la déforestation en Colombie s'est accrue de 23% en 2017 par rapport à 2016. Le phénomène est surtout marqué dans la partie amazonienne du pays, qui concentre 65% des coupes, et où la déforestation a doublé en un an.

"Si, dans d'autres régions [dans le centre et sur la côte pacifique], nous sommes parvenus à stabiliser voire enrayer la déforestation, en Amazonie nous avons eu une hausse très forte", a déploré devant la presse le ministre de l'Environnement, Luis Gilberto Murillo.

Elevage, constructions, exploitation du bois…

L'élevage intensif, la construction d'infrastructures de transports, l'exploitation du bois, les mines et cultures illégales comptent parmi les causes du phénomène, selon le rapport de l'Ideam.

Pour Rodrigo Botero, directeur de la Fondation pour la conservation et le développement durable, la déforestation est imputable à l'augmentation des activités humaines dans des zones auparavant vierges. Ce que montrent les chiffres de l'Ideam : les trois quarts des arbres abattus en Amazonie l'ont été près d'une route, et un quart près d'une rivière.

La présence de groupes armés illégaux, qui se disputent le territoire depuis que l'ancienne guérilla des Farc a conclu la paix avec les autorités en novembre 2016, met également en danger la forêt. A l'inverse, les coupes forestières diminuent là où sont présentes des "communautés indigènes et noires", selon le ministre Murillo.

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