Arsenic : 10 nouveaux cas d’enfants surexposés dans l'Aude

Arsenic : 10 nouveaux cas d’enfants surexposés dans l\'Aude
Arsenic : 10 nouveaux cas d’enfants surexposés dans l'Aude (©Raoul RIVES sur Wikipedia)

Un total de 46 enfants présente une surexposition à l’arsenic dans la vallée de l’Orbiel, où une ancienne activité minière a laissé des millions de tonnes de déchets toxiques.

Les chiffres continuent de grimper. Dans la vallée de l’Orbiel (Aude), site de l’ancienne mine d’arsenic de Salsigne, 10 nouveaux cas d'enfants âgés de zéro à 11 ans présentant une surexposition à l'arsenic ont été recensés a indiqué le 29 août l'Agence régionale de Santé (ARS) Occitanie.

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Un total de 46 cas

Après la révélation de premiers cas de surexposition en juin, un dépistage de 143 enfants de zéro à 11 ans a été mis en place. Selon les résultats de ces tests, un total de 46 enfants présente des taux d'arsenic par gramme de créatinine supérieur à 10 microgrammes/gramme (µg/g), qui est la valeur de référence.

"Imprégnation durable"

Onze enfants dépistés en juin ont été soumis à une deuxième analyse en août, pour déterminer si la surexposition est récente ou durable. Un d'entre eux est resté avec un résultat supérieur à 10 µg/g, "ce qui peut témoigner d'une imprégnation durable", a précisé à l'AFP Jean-Jacques Morfoisse, directeur général adjoint de l'ARS Occitanie. Deux autres enfants "sont passés de résultats inférieurs ou égaux à 10 µg/g à des résultats supérieurs". L'un des trois présente même un taux supérieur à 15 µg/g.

"Pour les familles de ces trois enfants, ces taux confirment une exposition à l'arsenic", selon le communiqué. "Un rendez-vous à domicile" leur est proposé par l'ARS" pour un "accompagnement personnalisé qui vise à préciser les recommandations sanitaires". Deux appartenant à la même fratrie, le dispositif concerne deux familles, a précisé à l'AFP M. Morfoisse.

L'ARS se prévaut en revanche de "résultats rassurants" pour huit autres enfants, dont les taux sont retombés lors des tests de contrôle au dessous de la moyenne atteinte ou dépassée en juin.

Une situation "préoccupante"

Selon l'Agence, "la lecture de ces résultats confirme l’importance du suivi des recommandations sanitaires" formulées depuis 1999 dans la vallée de l'Orbiel, où la mine d'or et d'arsenic de Salsigne a légué à sa fermeture, en 2004, des millions de tonnes de déchets toxiques.

Les risques dans la zone ont été aggravés par les inondations d'octobre 2018 (14 morts), comme l'a récemment relevé le chef de l’État, Emmanuel Macron, dans un courrier aux deux sénateurs de l'Aude qui l'avaient saisi du problème. Évoquant une situation "préoccupante" mais "bien suivie localement" par les autorités, il y assurait les élus "que tout sera fait pour protéger les populations".
La publication de ces nouveaux résultats intervient sur fond de mobilisation des familles, notamment de parents d'élèves d'un établissement potentiellement contaminé à l'arsenic à Conques-sur-Orbiel.

Selon l'ARS, "l'arsenic est un toxique cancérigène" en cas d'exposition chronique, avec aussi de possibles effets notamment dermatologiques, cardiovasculaires et respiratoires.

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