Royaume-Uni : le cannabis thérapeutique va être autorisé sur ordonnance

Le ministère de l\'Intérieur britannique a donné son feu vert à l\'usage thérapeutique du cannabis sur ordonnance, jeudi 26 juillet 2018.
Le ministère de l'Intérieur britannique a donné son feu vert à l'usage thérapeutique du cannabis sur ordonnance, jeudi 26 juillet 2018. (JUSTIN SULLIVAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

Il ne s'agit "en aucun cas" d'un pas vers la légalisation du cannabis à usage récréatif, précise le ministère de l'Intérieur britannique.

La cannabis thérapeutique va être autorisé au Royaume-Uni sur ordonnance à partir de l'automne, annonce le ministre de l'Intérieur britannique, Sajid Javid. "Cela aidera les patients avec des besoins médicaux spécifiques, mais cela ne constitue en aucun cas un premier pas vers la légalisation du cannabis à usage récréatif", a expliqué le ministre dans un communiqué (en anglais), jeudi 26 juillet.

Le ministre avait demandé le 19 juin à deux groupes d'experts indépendants de se pencher sur la question. Une première analyse, menée par Sally Davies, la conseillère médicale en chef du gouvernement, a conclu qu'il était prouvé que le cannabis médical avait des intérêts thérapeutiques.

"Améliorer la vie des patients"

Le Conseil consultatif sur l'abus de drogue a estimé de son côté la semaine dernière que les médecins devraient être en mesure de prescrire du cannabis thérapeutique à condition que les produits répondent aux normes de sécurité. Plusieurs cas de personnes malades se soignant illégalement à l'aide de produits dérivés du cannabis ont été récemment médiatisés. Parmi eux, deux enfants souffrant d'épilepsie, Alfie Dingley et Billy Caldwell.

"Rendre le cannabis thérapeutique disponible sur ordonnance va améliorer la vie des patients qui souffrent actuellement en silence, s'est justifié le ministre de l'Intérieur sur Twitter. Il n'y a rien de plus difficile que de voir ses proches souffrir, c'est pourquoi j'ai pris cette décision."

L'intérêt pour le cannabis ou chanvre indien, utilisé comme plante médicinale depuis l'Egypte ancienne, a été relancé dans les années 1990 par la découverte d'un analogue du cannabis fabriqué par l'organisme, le cannabinoïde endogène, présent dans le cerveau des hommes comme des animaux.

Reste à définir ce qui constitue un médicament dérivé du cannabis

Depuis cette date, des dizaines d'études ont confirmé l'intérêt du cannabis thérapeutique, par exemple pour soigner des spasmes musculaires dans la sclérose en plaque et dans l'épilepsie, des douleurs chroniques dans certaines pathologies neurologiques, ou encore prévenir des nausées et vomissements chez les personnes atteintes d'un cancer.

Au Royaume-Uni, le cannabis, qui était classé comme une drogue n'ayant pas de valeur thérapeutique, va donc changer de catégorie. Le Département des soins de santé et sociaux (DHSC) et l'Agence de réglementation des médicaments et produits de santé (MHRA) vont maintenant "définir clairement ce qui constitue un médicament dérivé du cannabis" afin que ceux-ci puissent être prescrits, explique le ministère de l'Intérieur. "Les autres formes de cannabis seront strictement contrôlées et ne seront pas disponibles sur ordonnance".

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