Barack Obama donne son nom à une nouvelle espèce de larve

Le président américain, Barack Obama, le 23 mars 2015, lors d\'une rencontre économique à National Harbor (Maryland).
Le président américain, Barack Obama, le 23 mars 2015, lors d'une rencontre économique à National Harbor (Maryland). (ALEX WONG / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

Une nouvelle espèce de parasite a été présentée, jeudi, dans une revue spécialisée.

On a connu honneur plus flatteur. Le nom du président américain, Barack Obama, a été donné à une nouvelle espèce de parasite, une larve infectant des tortues en Malaisie. Le parasitologue américain qui a découvert ce nouveau ver plat explique sa décision par le fait d'avoir découvert que sa famille et celle du président Obama ont un ancêtre commun.

"J'ai donné, à de nombreuses espèces, les noms de personnes que j'admire comme mon beau-père, mon directeur de thèse de doctorat et de bons amis scientifiques ou zoologistes amateurs", précise le professeur Thomas Platt, qui vient de prendre sa retraite du Saint Mary College dans l'Indiana.

Baracktrema obamai

Si un grand nombre de personnes voient les parasites de façon très négative, les scientifiques qui étudient ces petits vers les considèrent "magnifiques et résistants", assure-t-il. "Ils doivent surmonter des obstacles incroyables pour survivre comme résister au système immunitaire des tortues qu'ils infectent pour atteindre l'âge adulte et se reproduire", poursuit-il.

La description détaillée de cette nouvelle espèce, la "Baracktrema obamai", fait l'objet d'une présentation dans la dernière édition de la revue spécialisée Journal of Parasitology parue jeudi 8 septembre.