La Californie s'apprête à légaliser l'euthanasie

Un an après le suicide très médiatisé d'une jeune femme atteinte d'un cancer incurable, la Californie s'apprête à autoriser l'euthanasie. 

La Californie est en passe de devenir le sixième Etat américain autorisant l'euthanasie, avec une loi controversée mais qui bénéficie de l'émotion causée en Amérique par le suicide d'une jeune femme atteinte d'un cancer incurable.

Cette loi "permet aux malades en phase terminale de demander à un médecin de leur prescrire des médicaments pour les aider à mourir", selon un communiqué mercredi sur la page de la parlementaire Susan Talamantes Eggman (D), l'une des députés à l'origine du texte.

Malgré le rejet d'un premier projet de loi lors d'un vote en juillet, le texte a été adopté à 43 voix contre 34 par la Chambre des représentants de Californie. Il devrait être approuvé sans difficulté d'ici la fin de la semaine par le Sénat californien, mais doit ensuite être ratifié par la gouverneur démocrate Jerry Brown pour devenir effectif.

Pour l'heure, seuls cinq Etats américains autorisent l'euthanasie: l'Oregon, l'Etat de Washington, le Montana, le Nouveau Mexique et le Vermont. Une vingtaine d'Etats ont déjà proposé des projets de loi similaires cette année, mais aucun n'a été adopté, le sujet étant encore polémique dans ce pays très religieux.

Un appel au secours sur Youtube à l'origine de la loi

Le vote de l'Assemblée reflète le soutien massif des Californiens pour le droit des malades en phase terminale de décider de mourir en paix et sans douleur", a commenté Lois Wolk, un député démocrate qui compte parmi les initiateurs de la loi.

La texte a été largement influencé par le suicide très médiatisé il y a près d'un an de Brittany Maynard, une Californienne de 29 ans atteinte d'un cancer du cerveau fulgurant et très douloureux.  

La jeune femme avait annoncé dans une vidéo qui a fait le tour d'internet qu'elle allait mettre fin à ses jours, expliquant son calvaire et sa décision de mourir quand elle a appris le diagnostic sans appel alors qu'elle venait tout juste de se marier.

Obligée de déménager dans l'Oregon pour pouvoir avoir accès aux médicaments nécessaires pour mourir, la jeune femme avait ému les Etats-Unis.

Avec AFP

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