Toute dernière fois. 1969, la dernière fois où les Beatles se produisent en concert

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Tout l'été, nous revenons sur ces moments où l'histoire s'achève. Le 30 janvier 1969 a lieu le dernier concert des Beatles.


Les passants n’en reviennent pas. Il est midi, ce 30 janvier 1969. Depuis les toits d’Apple Records, au 3 Savile Row, à Londres, résonnent les chansons des Beatles. Et à y regarder de plus près, ce sont mêmes John, Paul, George et Ringo qui enchaînent les titres. Leur dernier concert remonte au 29 août 1966 quand les quatre garçons dans le vent avaient joué à San Francisco.


Plusieurs caméras filment ce concert sur le toit. Et pour cause, il s’agit du tournage d’une séquence du film Let It Be. Un documentaire réalisé Michael Lindsay-Hogg qui raconte l’enregistrement de l’album du même nom des Beatles. Le réalisateur tenait à ce que le film s’achève sur un concert. John Lennon voulait le faire très loin de l’Angleterre, pourquoi pas en Afrique, en Egypte à côté des pyramides ? McCartney suggère un petit club, une cave voutée. Une manière de boucler la boucle. Ringo, lui, ne veut pas s’éloigner de Londres et George ne souhaite pas de ce concert. Le choix du toit amuse finalement tout le monde. Et si en plus la police arrive pour les déloger, la séquence sera parfaite, mais allez trouver un policier assez téméraire pour écourter un concert des Beatles !

Plus vrais que nature

Surpris par le froid glacial, John Lennon a emprunté le manteau en fourrure de Yoko Ono et Ringo Starr, le petit imperméable rouge de Maureen Starkey, sa femme.  Autre problème, non lié à la météo cette fois-ci : John Lennon n’a pas toujours su se souvenir des paroles qu’il écrivait. Pour remédier à ce souci, un assistant se tenait en dehors du champ de la caméra et portait des panneaux sur lesquels étaient écrites les paroles afin que le chanteur puisse les lire en cas de besoin.

Finalement, le concert dure 42 minutes, durant lesquelles les Beatles jouent cinq titres à plusieurs reprises : Get back, Don’t let me down, I’ve got a feeling, One after 909 et Dig a Pony, mais également une brève version du God Save the Queen et I Want you (She’s So Heavy) qui ne fut pas enregistrée ce jour-là.

Le concert fut finalement interrompu par la police, les problèmes de circulation et les plaintes à cause du bruit, ont contraint le groupe d’arrêter de jouer. Les Beatles quittent le toit. C’est la dernière prestation publique du groupe avant sa séparation en 1970. 

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