Sur les traces d'Arthur Rimbaud

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C'est en partant sur la trace des coptes, les chrétiens d'Ethiopie ou d'Egypte, que l'historien Sébastien de Courtois a rencontré Rimbaud. Littéralement.

Un soir d'hiver à Tadjoura, un petit port de pêcheurs de Djibouti, Sébastien de Courtois croise un jeune homme qui ressemble étrangement au poète. A tel point qu'il se demande s'il n'est pas le fruit d'une de ses descendances. Cela le travaille et quelques jours plus tard, tout à fait par hasard, chez un vieux bouquiniste, il tombe sur l'œuvre complète d'Arthur Rimbaud. Il se plonge dans la lecture notamment des lettres que le jeune homme en rupture de ban avait écrites à sa mère. Sébastien de Courtois est d'abord fasciné par le lien qu'il peut faire entre Rimbaud qui démarre une autre vie sur les rives de la mer Rouge et l'Afrique qui l'entoure. Les paysages, les hommes et l'atmosphère.  Sébastien de Courtois décide de changer de cap et de mettre ses pas dans ceux de Rimbaud qui essayait de gagner sa vie en faisant notamment du commerce d'armes.

C'est ce qu'il raconte dans un livre paru chez Nil, "éloge du voyage, sur les traces d'Arthur Rimbaud". Cette quête a conduit Sébastien de Courtois d'Ethiopie jusqu'en Egypte, à Alexandrie. Il a effectué une incursion involontaire en Somalie où il a été retenu prisonnier quelques jours sans plus de dommages.

Et au bout de ce voyage, Sébastien de Courtois constate que, finalement, depuis Rimbaud peu de choses ont changé…

"L'Afrique que j'ai découvert c'est l'Afrique de l'Est qui est vraiment très particulière. J'ai été fasciné, subjugué par la beauté, l'intelligence des gens, leur dynamique. Ce sont des pays en pleine évolution, je pense à l'Ethiopie qui est en train de rattraper un grand retard au niveau économique et social. C'est un pays spirituel, les trois monothéismes y sont présents : le christianisme, l'islam et le judaïsme, ceci depuis des temps immémoriaux. Et j'ai essayé d'imaginer le Rimbaud de l'époque et finalement, au bout du compte, dès qu'on sort un peu des sentiers battus, les descriptions qu'il fait à la fin du XIXème siècle pourraient être exactement les mêmes aujourd'hui."

 

Sébastien de Courtois nous raconte l'histoire de Rimbaud en Afrique où il a connu mille et mille difficultés et où il a toujours su retomber sur ses pieds par une pirouette d'esprit. C'est une aventure à la fois dans le temps et l'espace et une aussi une aventure intérieure.

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